Que ver en Omán. Al Hamra, Misfat y El sistema de regadío Falaj

Viajamos a Al Hamra y Misfat, dos pueblecitos situados al noroeste de Omán, en la región de Al Dakhiliyah y a tan solo 200 Km de la capital del pais Mascate que os transportarán al pasado más tradicional del país.

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Además, en esta zona podréis conocer uno de los sistemas de riego más antiguos y característicos de Omán, el Falaj. Un ingenioso sistema de regadío, en una zona dónde el agua es un bien más que preciado.

Al Hamra

Al-Hamra-oman

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Al Hamra es uno de los pueblos más antiguos de Omán. Se fundó hace mas de 400 años bajo el reinado de la dinastía Ya´roubi. Al Hamra está ubicado a 600 mt a los pies de las montañas Al Hajar y al norte de la ciudad se encuentra el pico más alto de Omán, el Jebel Shams con sus 2.980 metros.

Al-Hamra-oman

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El pueblo se ha mantenido exactamente igual que hace 400 años. En su tiempo Al Hamra fue una prospera ciudad agrícola, en la que se construyeron al estilo yemení con adobe, casas de hasta tres pisos de alturas cubiertas por tejados hechos con hojas de palmera trenzada y puertas de madera profusamente labradas.

Muchas de las casas de Al Hamra están semiderruidas o completamente destruidas. Lo mejor para conocer esta pequeña aldea es perderse por sus abandonadas estrechas callejuelas para descubrir el pasado más tradicional de Omán.

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Al Hamra

El ambiente es extraño, ya que en Al Hamra apenas vive ya gente, había mas casas abandonadas que habitadas.

Que curiosa es la sensación que uno tiene cuando se pasea por lugares abandonados, sus casas aún hablan deun pasado prospero, guardando aún los secretos, del poderoso pasado comercial de la ciudad.

Era curioso ver que en muchas de las casas abandonadas estaban desperdigados por el suelo libros y ropa. Daba la sensación de que los habitantes de Al Hamra hubieran salido de prisa y corriendo sin recoger todas sus cosas. Supongo que simplemente se trasladaron a las casas más modernas que se encuentran detrás de las de adobe y dejaron las cosas que no les hcía falta.

Una de las casas que ha sido restaurada es ahora un museo, llamado Bait al Safa. En ella podréis conocer cómo era la vida en este pueblo durante la época del sultán de Gaboos. En el museo encontraréis antiguos objetos de la vida cotidiana de los habitantes de Al Hamra y decoración al más estilo tradicional omaní.

También podréis conocer allí la forma tradicional en la que se elabora el café omaní y haceros una idea de cómo se vivió en Al Hamra durante el  periodo en el que estuvo repleto de vida.

Al-Hamra-oman
El nombre del pueblo «Al Hamra» significa en castellano «rojo». Su nombre se debe al color del adobe con el que se construyó.

Misfat A Abriyyin

MISFAT-OMAN

A 5 km de Al Hamra, en las montañas de Al Hajar construida sobre las rocas de las montañas visitamos otra de las aldeas que tenéis que ver en Omán.

Misfat está alejada de toda modernidad y la marca de la tradición omaní está impresa por todos los lugares de la aldea.

MISFAT-OMAN

Misfat es otro de los pueblos más antiguos de Omán. Fué fundado por la tribu Al Abri y hoy en día parte de sus descendientes viven en el mismo.

El pueblo es un laberinto de calles estrechas y empinadas flanqueadas por casas tradicionales, muchas de ellas como en Al Hamra, están hechas de adobe. Fijaros en las ventanas desde las que cuelgan jarras de agua en tinajas.

A Misfat se la llama también «montaña verde». Su sobrenombre lo recibe por contraste cromático que producen los cultivos que proliferan alrededor del pueblo en contraste con las montañas ralas que lo rodean.

El milagro verde de Misfatm se produce gracias a los sistemas de regadío falaj.

Papayas, limoneros, bananas, así como palmeras datileras, aparecerán ante nuestros ojos cual oasis en mitad del secarral.

MISFAT-OMAN
¿Pero cual es el secreto para que el agua fluya en Misfat y nos encontremos este oasis en mitad de las montañas?

La respuesta es de este milagro omaní os lo explico a continuación.

El falajAJ

En Misfat podréis ver uno de los sistemas de regadío más antiguos de Omán El Falaj.

Según los arqueólogos este sistema de riego pudo empezar a ser utilizado desde el 2.500 AC. Sin embargo, no se conocerían su existencia hasta el S.VI. En el 2006 la Unesco declaró 5 de estos falaj Patrimonio de la Humanidad.

Falaj-Misfat-Oman

En Omán hay entre 3.000 y 4.000 falaj. ¿Pero que es el Falaj?

Aflaj es el plural en árabe de falaj. La traducción en castellano de esta palabra es «canal» y es que, esta forma de riego es una manera de distribuir de forma igualitaria el agua entre los diferentes huertos.

Los habitantes de Misfat cogen lo que necesitan para su consumo. El resto se distribuye entre los cultivos dividiéndose de forma equitativa entre las diferentes parcelas agrícolas.

En un lugar tan árido como Omán, este ingenioso sistema de riego permite llevar el agua proveniente de manantiales y acuíferos situados en las montañas a través de túneles subterráneos hasta las huertas. Lo mejor de todo, es que no interviene ningún sistema mecánico que ayude a extraer el agua.

Primero se elegirá la zona de mayor altitud de la montaña, dónde estará situada la fuente original. Desde allí excavan un túnel vertical y al llegar a la fuente de agua, se seguirá excavando, pero esta vez horizontalmente con una ligera inclinación para que la gravedad haga el resto. Por cada 30 metros habrá un pozo que permitirá tener acceso al agua y que además  garantizará la ventilación.

El agua se almacena en cada población en grandes cisternas y la red de túneles y canales harán el resto, distribuyéndolo hacia los campos de cultivo.

MISFAT-Oman

Tipos de Falaj

Hay tres tipos de Falaj

Dawoodi Falaj: Que obtiene el agua de las profundidades de la tierra a través de túneles.

Los Ghaili Falaj: que recibe el agua de estanques o arroyos y

Ayni Falaj: que obtiene el agua de manantiales y pozos.
MISFAT-FALAJ

En todas las zonas dónde hay falaj veréis torres de vigilancia. Y es que, un bien tan preciado y escaso como el agua, tenía que ser protegido.

misfat-oman

La distribución de agua entre los diferentes predios se realizaba siguiendo una estricta planificación de tiempo. Para lograr hacer bien los cálculos se basaban en la posición del sol y las estrellas.

Hay unas piedras que hacen las veces de compuertas. Se llaman «sarjra» y se usan para abrir y cerrar el canal. Una vez se abre el agua fluye hacia los diferentes predios. En cada falaj hay un vigilante-juez para solventar los conflictos que puedan derivarse de la distribución del agua.

Falaj -misfat-OMAN

Los agricultures de Misfat emplean una parte de los beneficios obtenidos en la venta de los productos de sus huertas en mantener el falaj.

Esta forma tradicional de riego está en grave peligro de extinción, ya que las nuevas generaciones se marchan a las ciudad  y muchos de los acuíferos se han sobre explotado.

En la actualidad muchos de los falaj se van abandonando y con ello se van perdiendo los secretos de esta forma tradicional de riego que los ancianos de lugar se llevan a sus tumbas sin que los jovenes tengan interés en perpetuarlo.

MISFAT

Fijaros en unas piedras que hacen la veces de compuertas, Estas se  llaman «sarjra». Se usan para abrir y cerrar el canal para que fluya el regadío en cada terreno. En cada falaj hay un vigilante-juez para solventar los conflictos derivados de la distribución del agua.

Resulta increíble que en los entornos montañosos y áridos de esta región, el agua discurra por los canales como pequeños ríos llegando a todos los cultivos de la aldea por el solo empuje de la gravedad,  haciendo que con un telón de fondo de montañas ralas y grisáceas el verdor de limoneros, mangos, granados, bananos y palmeras datileras inunde la vista.

DATILERA-FALAJ

En Misfat puedes dormir en alguna de las tradicionales reconvertidas en hotel.

El pueblo es tranquilo sosegado. Es muy agradable dar un paseo entre el silencio de los palmerales o siguiendo el recorrido de los falaj con el agua repiqueteando.

En la entrada de Misfat hay un cartel en el que se indican los senderos y caminos que podéis recorrer. Podéis verlo en el mapa de abajo, están también señalizados los lugares que tenéis que ver en Misfat.

Mapa -recorridos-a-pie-por-Misfat

Delante de Misfat hay un mirador, la vista es muy bonita, aparece parapetado por las montañas aridas y rodeado del vergel de huertas y palmeras

MISFAT

Si viajais a Omán hacer una parada en Al Hamra y Misfat porque merecen ambas la pena.

Normas para visitar Al Hamra y Misfat

En la entrada de cada uno de estos pueblos hay un cartel con unas normas que se han de seguir
Misfat-Al-Abriyyin

  • Si queréis fotografiar  a sus ciudadanos, pedir permiso antes
  • No se puede fotografiar a las mujeres
  • No se puede ir con pantalones por encima de la rodilla, ni tampoco enseñar los hombros.
  • Y sobre todo no tiréis basura en los falaj

Si os invitan a pasar a sus casas recordar lo siguiente:

  • Deberéis quitaros los zapatos al entrar.
  • En las casas tradicionales hay que sentarse en el suelo de la casa, el más mayor es el primero que tomará asiento.
  • Cuando estés sentado no señales con la planta del pie, es de muy mala educación.
  • Las mujeres no deben de ofrecer su mano para saludar.
  • Los omaníes siempre os ofrecerán una taza de café, kawah en un vasito pequeño, aceptarlo ya que de lo contrario sería muy poco cortes. De acuerdo con sus normas de etiqueta aceptar tres tazas es lo correcto.

Datos prácticos para viajar a Al Hamra y Misfat

MISFAT
Como llegar a Misfat y Al Hamra:

No hay transporte público, así que podéis alquilar un coche, coger un taxi o ir en coche con conductor. Las carreteras están bien y hay poco tráfico.

Dónde alojarse en Misfat y Al Hamra:

En ambos pueblos han restaurado casas en las que se puede dormir y comer.

Continuamos nuestro viaje por La región de Al Dakhiliya haríamos una ruta de senderismo en el Wadi Ghul, el Gran Cañón de Omán.

Feliz fin de semana:)

Viajera empedernida presa en la jaula de un hamster, girando en la rueda como el día de la marmota, sin embargo de vez en cuando se abre la puerta de la jaula, entonces me voy a vagar por mundopolis. Mi nombre es Bea, hay dos razones por las que empecé a escribir este blog. La primera cuando hace unos meses viajé a Filipinas y como siempre hago me compré una famosa guía de viaje, que siempre usamos para viajar por nuestra cuenta, la verdad es que no fue nada útil y la mejor información para preparar el viaje la encontré a través de los blogs de otros viajeros. Así que decidí contribuir a este gran baúl de información que es internet, con las fotos que hice en cada destino y con info práctica de los viajes Por otro lado hay una parte egoísta, escribir sobre los viajes me sirve para recordarlos, ya son 56 países visitados, cuando no existían los móviles y me iba de viaje, buscaba siempre un ordenador y contaba a mi familia y amigos las aventuras por mundopolis y así sabían que continuaba viva, ahora con los móviles desaparecieron esos correos y se convirtieron en whatsapp. Intentaré transformar esos recuerdos en entradas del blog para que los que se asomen por aquí puedan saber un poco más sobre su próximo destino. Si necesitáis mas información o tenéis cualquier duda dejarme un comentario y os intentaré ayudar en lo que pueda :)
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6 pensamientos en “Que ver en Omán. Al Hamra, Misfat y El sistema de regadío Falaj

  1. Wow, increíble lugares… me cautivan y, en el caso Al Hamra me da un poco de miedito… un lugar así, abandonado, me produce esa mezcla… Maravilloso el regadío, no deja de sorprender el ingenio humano para adaptarse al lugar que le toca habitar…

  2. El lugar me parece chulo aunque no se yo si lo tendría en mi lista de próximos viajes jajaja , estoy de broma. Muy interesante saber lo de Misfat y que sea uno de los sistemas de regadío más antiguos de Omán El Falaj.

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