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Al Hamra, Misfat y El sistema de regadío Falaj

Viajamos a Al Hamra y Misfat, dos pueblecitos situados al noroeste de Omán. Están en la región de Al Dakhiliyah y se encuentran a tan solo 200 Km de la capital del país Muscat. Este viaje que nos llevará a conocer el pasado más tradicional del país.

En esta zona de Omán, conoceríamos además uno de los sistemas de riego más antiguo y característico de Omán, el Falaj. Un ingenioso sistema de regadío, en una zona, dónde el agua es un bien más que preciado.

Al Hamra

Al-Hamra-oman

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Al Hamra es uno de los pueblos más antiguos de Omán. Se fundó hace mas de 400 años bajo el reinado de la dinastía Ya´roubi. Está ubicado a 600 mt a los pies de las montañas Al Hajar y al norte de la ciudad, se encuentra el pico más alto de Omán, Jebel Shams con sus imponentes 2.980 metros.

Al-Hamra-oman
Al-Hamra-oman

El pueblo se ha mantenido exactamente igual que hace 400 años. En su tiempo Al Hamra fue una prospera ciudad agrícola, en la que se construyeron al estilo yemení, casas de adobe que llegaron a tener hasta tres pisos. Sus tejados se cubrían con hojas de palmera trenzada y lo más característico son sus puertas de madera completamente decoradas.

Muchas de las casas de Al Hamra están semiderruidas o completamente destruidas. Lo mejor para conocer esta pequeña aldea es perderse por sus abandonadas estrechas callejuelas para descubrir el pasado más tradicional de Omán.

Al-Hamra-oman
Al Hamra

El ambiente es extraño, ya que en Al Hamra apenas vive ya gente, había mas casas abandonadas que habitadas.

Era curiosa la sensación que producía pasear por sus calles abandonadas, quizás un poco fantasmagóricas, pero que delataban su poderoso pasado comercial.

En muchas de las casas había desperdigados libros y ropa por el suelo. Daba la sensación de que los habitantes de Al Hamra hubieran salido de prisa y corriendo sin recoger todas sus cosas. Supongo que simplemente se trasladaron a las casas más modernas, que se encuentran detrás de las de adobe y dejaron allí las cosas que no les hacía falta, en vez de tirarlas.

Una de las casas que han sido restauradas es ahora un museo, se llama Bait al Safa. En ella podéis conocer cómo era la vida en este pueblo durante la época del sultán de Gaboos. El museo ha recopilado antiguos objetos de la vida cotidiana de los habitantes de Al Hamra y está decorada al estilo tradicional omaní, recreando como fue la vida en Al Hamra.

También podréis conocer allí la forma tradicional en la que se elabora el café omaní uno de los cafés más ricos del mundo.

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El nombre del pueblo «Al Hamra» significa en castellano «rojo». Se le puso este nombre por el color rojo del adobe con el que se construyeron todas sus casas.

Misfat

MISFAT-OMAN

A 5 km de Al Hamra, en las montañas de Al Hajar construida sobre las rocas de las montañas visitamos otra de las aldeas que no os podéis perder si viajáis a Omán.

Misfat está alejada de toda modernidad y la marca de la tradición omaní está impresa por todos los lugares de la aldea.

MISFAT-OMAN

Misfat es otro de los pueblos más antiguos de Omán. Fue fundado por la tribu Al Abri y hoy en día, parte de sus descendientes continúan viviendo aquí.

El pueblo es un laberinto de calles estrechas y empinadas, flanqueadas por casas tradicionales. La mayor parte de ellas al igual que sucede en Al Hamra, están hechas de adobe. Fijaros en las ventanas desde las que cuelgan jarras de agua en tinajas.

A Misfat se la llama también «montaña verde». Su sobrenombre lo recibe, por contraste cromático que producen las huertas que proliferan alrededor del pueblo, en contraste con las montañas secas y desérticas que lo rodean.

El milagro verde de Misfat se produce gracias a un sistema de riego muy ingenioso, los sistemas de regadío falaj.

Papayas, limoneros, bananas, palmeras datileras, granados y huertas, lo inundan todo. Es un oasis verde en mitad de un auténtico secarral.

MISFAT-OMAN
¿Pero cual es el secreto para que el agua fluya en Misfat y nos encontremos este oasis en mitad de las montañas?

La respuesta es de este milagro omaní os lo explico a continuación.

El falaj

En Misfat podréis ver uno de los sistemas de regadío más antiguos de Omán El Falaj.

Según los arqueólogos este sistema de riego pudo empezar a ser utilizado desde el 2.500 AC. Sin embargo, no se conocerían su existencia hasta el S.VI. En el 2006 la Unesco declaró 5 de estos falaj Patrimonio de la Humanidad.

Falaj-Misfat-Oman

En Omán hay entre 3.000 y 4.000 falaj. Pero….

¿Que es un Falaj?

Aflaj es el plural en árabe de falaj. La traducción en castellano de esta palabra es «canal» y es una forma de riego para distribuir el agua de forma igualitaria entre los diferentes huertos.

Los habitantes de Misfat cogen lo que necesitan para su consumo. El resto se distribuye entre los cultivos dividiéndose de forma equitativa entre las diferentes parcelas agrícolas.

En un lugar tan árido como Omán, este ingenioso sistema de riego permite llevar el agua proveniente de manantiales y acuíferos situados en las montañas, a través de túneles subterráneos hasta las huertas. Lo mejor de todo, es que no interviene ningún sistema mecánico que ayude a extraer el agua.

Primero se elige la zona de mayor altitud de la montaña, que es dónde está situada la fuente original. Desde allí excavan un túnel vertical y una vez que se llega a la fuente de agua, se seguirá excavando, pero esta vez horizontalmente, con una ligera inclinación para que la gravedad haga el resto. Por cada 30 metros hay un pozo, de esta manera se permite tener acceso al agua y garantizar además la ventilación.

En cada población, el agua se almacena en grandes cisternas, la red de túneles y canales harán el resto, distribuyéndola hacia los campos de cultivo.

MISFAT-Oman

Tipos de Falaj

Hay tres tipos de Falaj

Dawoodi Falaj: Que obtiene el agua de las profundidades de la tierra a través de túneles.

Los Ghaili Falaj: que recibe el agua de estanques o arroyos y

Ayni Falaj: que obtiene el agua de manantiales y pozos.


MISFAT-FALAJ

En todas las zonas dónde hay falaj veréis torres de vigilancia. Y es que, un bien tan preciado y escaso como el agua, tenía que ser protegido.

misfat-oman

La distribución de agua entre los diferentes predios se realizaba siguiendo una estricta planificación de tiempo. Para lograr hacer bien los cálculos se basaban en la posición del sol y las estrellas.

Hay unas piedras que hacen las veces de compuertas. Se llaman «sarjra» y se usan para abrir y cerrar el canal. Una vez se abre el agua fluye hacia los diferentes predios. En cada falaj hay un vigilante-juez para solventar los conflictos que puedan derivarse de la distribución del agua.

Falaj -misfat-OMAN

Los agricultores de Misfat, emplean una parte de los beneficios obtenidos en la venta de los productos de sus huertas, en mantener el falaj.

Esta forma tradicional de riego está en grave peligro de extinción, ya que las nuevas generaciones se están marchando a la ciudad y lo peor es que, muchos de los acuíferos se están secando por la sobre explotación.

Muchos de los falaj se están abandonando y los secretos de esta forma tradicional de riego, se van perdiendo. Los ancianos de lugar se llevan a la tumba los secretos de su funcionamiento sin que los jóvenes tengan ningún interés en perpetuarlo.

MISFAT

Resulta increíble que en un entorno tan montañoso y árido, discurra el agua por los canales. Son como pequeños ríos y llegan a todas las huertas de la aldea impulsadas por la gravedad.

DATILERA-FALAJ

Si os queréis quedar a dormir aquí podéis hacerlo. Algunas de las antiguas casas de Misfat fueron reconvertidas en hoteles para acoger a los turistas que visitan la zona.

El pueblo es tranquilo sosegado. Es muy agradable pasear entre los palmerales y seguir el recorrido de los falaj con el agua repiqueteando.

En la entrada de Misfat hay un cartel en el que podéis ver los senderos y caminos que podéis recorrer. Los tenéis en el mapa de abajo, y también viene indicado todos los lugares que tenéis que ver en Misfat.

Mapa -recorridos-a-pie-por-Misfat

Delante de Misfat hay un mirador. La vista es muy bonita, de postal, ya que el pueblo está parapetado por las áridas montañas y rodeado por un vergel de huertas y palmeras

MISFAT

Si viajais a Omán hacer una parada en Al Hamra y Misfat porque ambas merecen la pena.

Normas para visitar Al Hamra y Misfat

En la entrada de cada uno de estos pueblos hay un cartel con unas normas que se han de seguir.


Misfat-Al-Abriyyin

  • Si queréis fotografiar  a sus ciudadanos, pedir permiso antes.
  • No se puede fotografiar a las mujeres.
  • No se puede ir con pantalones por encima de la rodilla, ni tampoco enseñar los hombros.
  • Y sobre todo no tiréis basura en los falaj.

Si os invitan a conocer sus casas recordar lo siguiente:

  • Deberéis quitaros los zapatos al entrar.
  • En las casas tradicionales hay que sentarse en el suelo de la casa, el más mayor es el primero que tomará asiento.
  • Cuando estés sentado no señales con la planta del pie, es de muy mala educación.
  • Las mujeres no deben de ofrecer su mano para saludar.
  • Los omaníes siempre os ofrecerán una taza de café, kawah, en un vasito pequeño. Aceptarlo ya que de lo contrario sería muy poco cortes. De acuerdo con sus normas de etiqueta aceptar tres tazas es lo correcto.

Datos prácticos para viajar a Al Hamra y Misfat

MISFAT
Como llegar a Misfat y Al Hamra

No hay transporte público, así que podéis alquilar un coche, coger un taxi o ir en un coche con conductor. Las carreteras están bien y hay poco tráfico.

Dónde alojarse en Misfat y Al Hamra

En ambos pueblos han restaurado casas que se han reconvertido en hoteles. Las encontraréis en cualquier buscador web de hoteles.

Nuestra siguiente parada sería para conocer La región de Al Dakhiliya uno de los lugares más pintorescos del Sultanato de Omán para hacer una ruta de senderismo y conocer el Wadi Ghul, también llamado el Gran Cañón de Omán.

Feliz fin de semana:)

8 comentarios en “Al Hamra, Misfat y El sistema de regadío Falaj”

  1. Wow, increíble lugares… me cautivan y, en el caso Al Hamra me da un poco de miedito… un lugar así, abandonado, me produce esa mezcla… Maravilloso el regadío, no deja de sorprender el ingenio humano para adaptarse al lugar que le toca habitar…

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  2. El lugar me parece chulo aunque no se yo si lo tendría en mi lista de próximos viajes jajaja , estoy de broma. Muy interesante saber lo de Misfat y que sea uno de los sistemas de regadío más antiguos de Omán El Falaj.

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