Que ver en Mongolia: Karakorum y el Valle de Orkhon

Uno de los lugares que tenéis que incluir y por supuesto tenéis que ver en Mongolia es el Valle de Orkhon y Karakorum ambas son paradas imprescindibles en un recorrido por Mongolia Central.

En esta entrada os cuento que ver y todo lo que podéis hacer en el Centro de Mongolia.

Después de muchos días recorriendo el desierto de Gobi, llegamos al centro de Mongolia. En el valle de Orkhon, el paisaje cambiaba, por fin dejábamos atrás el monótono desierto y el color verde de aquellas extensas praderas inundaba nuestra vista, rebaños de ovejas y yaks pastaban en el valle, salpicando con sus notas de color aquellos paisajes que se perdían en el horizonte.

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Uno de los lugares que tenéis que incluir en vuestra lista de cosas que ver en el Centro de Mongolia es el valle de Orkhon. Este valle no solo tiene valor como paraje natural sino por su grado de preservación.

En el 2004 pasaría a formar parte del Patrimonio de la Unesco. Se incluyó en el mismo, porque desde la prehistoria esta zona ha sido habitada por pastores nómadas que han respetado su entorno manteniéndolo intacto hasta nuestros días.

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Razones para viajar al Valle del Orkhon en Mongolia

Además de sus paisajes espectaculares; se pueden ver cascadas, ríos, lagos, valles, la razón más importante para ir a este valle es visitar las ruinas de Karakorun, que estaba ubicada dónde ahora se encuentra el Monasterio de Erdene Zuu.

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El Valle de Orkhon fue el nexo de unión entre Oriente y Occidente, era uno de los puntos de parada en la ruta de la seda y una de sus ciudades sería la capital del gran imperio Mongol, Karakorum.

Aquí además de templos budistas podréis ver restos arqueológicos de la que fue la capital del mundo en los S.XIII y XIV, el poderoso centro de operaciones que en 1220 fundaría Ghengis Khan.

Lista de cosas que ver en Mongolia Central

Son varios los lugares que no os podéis perder en esta zona de Mongolia

1-Visita al Monasterio de Erdene Zuu y los restos de Karakorum.

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2- Pasear por el valle del Orkhon y disfrutar de sus paisajes infinitos.

Valle de Orkhon Mongolia

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3- Ir a la Cascada Ulaan Tsutgalan.

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4- Pasear a la orilla del Río Orkhon entre yaks, vacas y verdes praderas

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A 373 km al sudoeste de Ulán Bator se encuentra la ciudad de Kharkhorin (Jarjorin) la primera parada que hicimos fue en la colina que está justo enfrente de la ciudad, allí se encuentra el Mongol History Monument, se construyó en el año 2004 y se conoce también como el monumento del Rey o Monumento de los estados mongoles.

Conmemora a través de unos mapas inmensos hechos con teselas, los tres imperios principales que se establecieron en las orillas del río Orkhon; Uigures, turcos y mongoles.
La ubicación de este monumento en esta ciudad no es casual, ya que aquí se construiría la capital del Imperio de Genghis Khan, Karakorum.

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Que ver en Karakorum

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Desde la prehistoria y la edad de bronce el centro de Mongolia había estado habitada. Los nómadas Xiongnu que vivieron en las estepas alrededor del siglo III aC hasta el siglo I, los turcos Göktürks e Uigures  que también establecieron sus centros urbanos en esta zona. Pero no sería has el S. XIII cuando este lugar adquiriría su máximo apogeo con la llegada de Ghengis Khan,  en este lugar estableció su centro de mando para invadir china.

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Karakorum situada en el centro de Mongolia fue durante treinta años  la capital del imperio de Ghengis Khan. En un principio la ciudad solo fue una agrupación de Gers.

Quien verdaderamente daría desarrollo urbanístico a la ciudad sería el tercer hijo de Ghengis Khan, el Kan Ogodei, él fue quien la fortificaría con una muralla y construiría palacios y templos. De esa época son las tortugas de piedra de Karakorum que marcaban los cuatro puntos cardinales de la ciudad, hoy tan solo queda una.

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Durante este periodo  Karakorum brilló como nunca, se conoce de su esplendor por viajeros medievales que visitaron la ciudad como el misionero franciscano Guillermo de Rubruck. Rubruck contaba que existía una fuente de planta con forma de árbol con cuatro leones en su base que escupían leche de yegua de sus bocas.

La fuente también tenía enroscada al tronco cuatro serpientes, una echaba vino, otra una bebida de miel, otra leche de yegua y la última cerveza de arroz, la fuente estaba coronada con un ángel con una trompeta.

Ningún resto de esta fuente queda en la actualidad, tan solo su dibujo en los billetes de 5000 tugrik.

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El nieto de Ghengis Khan, Kublai Khan, decidió durante su reinado que la capital se trasladara a Pekín, por lo que la ciudad dejó de tener la importancia que tuvo durante el mandato de su abuelo.

Más tarde, en 1368 el último miembro de la dinastía Khan sería desterrado de Pekín por lo que decidió regresar a karakorum.

Unos años después en 1388 los chinos del ejército de la dinastía Ming quisieron terminar con todos los mongoles expulsados, les persiguieron hasta Karakorum dónde estaban refugiados y terminaron destruyendo por completo la ciudad y arrasar  con todo resto del imperio Khan.

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Karakorum quedó abandonada y en 1930 el régimen comunista terminó por arrasar con todo lo que quedaba en la antigua ciudad.

Os cuento que ver en Karakorum o que es lo que queda de aquella ciudad

El Monasterio de Erdene Zuu

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A unos diez minutos en coche de Kharkhorin os encontrareis con las murallas que protegen este monasterio. El monasterio se construyó en 1585 cuando se declaró en Mongolia el budismo tibetano como religión oficial.

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Para su construcción se utilizarían los restos de piedras que quedaban de la antigua ciudad de Karakorum que se cree que estuvo situada allí mismo.

Se construyó un muro con 108 estupas intentando emular el rosario tibetano, este se considera el primer monasterio budista del país.

Desafortunadamente en 1939 por orden del régimen comunista y con objeto de hacer desaparecer cualquier símbolo religioso del país, destruyeron el monasterio y mataron a más de diez mil monjes que vivían allí, solo sobrevivieron tres pequeños templos y el muro externo con las estupas.

Hasta 1990 tras la caída del comunismo no se devolvería el monasterio a los lamas.

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Medio día será suficiente para que veáis Karakorum. En Mongolia no quedan apenas monasterios, así que este es uno de los lugares que no os debéis perder en Mongolia.

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Al entrar fijaros en el lado izquierdo porque son restos de la antigua Karakorum.

En su momento Erdene Zuu estaba formado por 62 templos Hay influencias chinas en su construcción, lo podéis ver en los tejados verdes.

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Templos en Karakorum

Otra de las cosas que tenéis que ver en Karakorum son los templos que aún continúan en pie, como los siguientes:

El templo Laviran

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Continúa prestando servicio religioso si estáis a las 11 de la mañana podréis asistir a uno, hoy en día sigue siendo un monasterio budista, en su interior veréis monjes rezando.

En el centro del monasterio hay un ger que reemplaza al edificio principal de la sala de asambleas.

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Tsogchin Dugan

Tsogchin Dugan fue destruido en 1930 víctima del régimen comunista, en su lugar está el cartel con la fotografía de lo grandioso que debió ser.

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Lo que os encontraréis en su puesto es un pequeño ger es donde los mongoles vienen a recibir puja, una bendición budista.

Dentro de los templos  podréis ver pinturas en las que se relatan la vida de buda, telas bordadas con figuras budistas y frescos en las paredesMongolia

En el interior de los templos también veréis muchas figuras de los siglos S.XVII y XVIII y adornos tradicionales llamados balin, hechos de pasta de trigo

Zuu de Buda

El templo principal y central se llama Zuu de Buda y es otro de los lugares más chulos del recinto de Karakorum y que por supuesto tenéis que ver.

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TEMPLO ZUU DE BUDA KARAKORUM MONGOLIANada más entrar os encontrareis la imagen furiosa de un Dharmapala o defensor de la ley, cuya función es eliminar los  obstáculos.

También veréis una igura del  buda de la medicina y otras estatuas como la de los dioses de la luz y la luna. Dharmapala-Mongolia

Dalai Lama Sum

El templete llamado Dalai Lama Sum se construyó en 1675 El templo es de color rojo, y dorado dentro hay dos capillas en una está la estatua de Zanabazar y seis tankas o tapices pintados y bordados del siglo XVII.

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La Estupa Dorada, situada en la zona central del monasterio, fue construida en 1799 está rodeada por ocho estupas menores.

Dicen que el templo situado su lado, el Khokh Sum, cuyo techo está decorado con un mandala, fue el primero construido en Erdene Zuu.

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Monasterio Erdene Zuu

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Fuera del monasterio os encontrareis tiendas de recuerdos, hay pocas cosas pero algo encontraréis para llevaros, también hay un buzón de correos dónde podréis enviar postales, tardan meses en llegar pero llegan.

Cascada Ulaan Tsutgalan (Orkhon Khurkhree) La cascada Roja

Otra de las paradas que tenéis que hacer y que tenéis que incluir en vuestra lista de cosas que ver en Mongolia Central, se encuentra en uno de los tramos del Río Orjón (el río más largo de Mongolia) cerca de Karakorum podeis ver la Cascada de Orkhon o cascada roja. Parece ser que su origen está en terremotos y erupciones volcánicas de hace 20 mil años.

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Una forma de llegar a la misma es a lomos de caballos mongoles, nosotros preferimos ir andando.

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Esta catarata es la más grande de Mongolia, no es nada excepcional si la comparamos con otras que hay en el mundo, solo tiene 20 metros, pero está bien para pasar una tarde y dar un paseo por la zona.

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Veréis que es un lugar que le gusta a muchas familias mongolas para hacer picnic, incluso se peleaban entre ellos por ocupar las piedras que hay en la cascada….

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Paseo por el Valle y el Río Orkhon

Confieso que después del tute de kilómetros que nos metíamos todos lo días, salir del coche y poner pies en tierra era una bendición, pasear con mis amigos entre vacas y yaks era lo mejor que podíamos hacer en el valle. La verdad es que los paisajes son únicos, en nada se parecen a otros lugares del mundo.

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En ningún momento veras carreteras ni postes de luz, una de las cosas que más me gustaron ver en Mongolia fue la naturaleza en estado puro y lo mejor de todo que en el Centro de Mongolia por fin empezábamos a ver árboles, agua y verdor, después de tantos días en el desierto del Gobi.

En agosto que es cuando estuvimos nosotros, os encontrareis con muchos nómadas, en esta época es en la que están más ocupados con sus vacas y yaks, puesto que el ganado es cuando tiene crías y cuando más productos lácteos pueden obtener de ellos para luego almacenarlos y consumirlos durante el duro invierno mongol.

Una de las mejores cosas que se pueden hacer en el centro de Mongolia es subir a cualquier colina para tener una vista impresionante de los valles.
Valle de Orkhon Mongolia

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Alojamiento en el Centro de Mongolia

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Nosotros nos alojamos en el Ursa Major Lodge Camp, es un alojamiento ecológico de Gers, estaba a unos 40 Km de Kharkhorin y en la orilla del río Orkhon, la ubicación es muy buena en mitad del valle con unas vistas espectaculares, pero sin ningún lujo, así que no esperéis comodidades.

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No hay agua corriente, así que olvidaros de las duchas, para lavarnos nos dieron unas toallas tibias con aceites, además tenían un servicio de peluquería gratuito.

El sistema para lavarse el pelo consistía también en frotarte unas toallas en el pelo y aunque el proceso pueda parecer que no es muy efectivo, lo era, porque el pelo si quedaba limpio, doy fe.

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Cada ger es para dos personas y es amplio, con una chimenea en medio que viene muy bien encender de noche porque hace un frío que pela. Fuera hay hamacas dónde te puedes sentar al atardecer para contemplar el paisaje del valle.

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En cuanto al WC era una caseta hecha con tablones de madera, dentro había una taza debajo tenía un gran agujero, en la fosa están todas las deposiciones de los huéspedes…

Al no haber agua hay que sepultar con el serrín que hay en un cubo al lado del wc. Hay 15 gers así que, si vas en verano y el campamento está lleno, conseguir intimidad en la caseta es difícil por la cola que se monta en la entrada es tremenda, un buen motivo para tener un buen estreñimiento.

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Si os gusta la astronomía tienen un telescopio para hacer observaciones astronómicas, en el valle no hay nada de contaminación lumínica así que tendréis una vista del firmamento espectacular.

La comida fue como en todos los sitios, estofado de carne con arroz y más arroz y si tienen cervezas.

Por supuesto olvídate del wifi y de la electricidad porque no hay, así que solo te queda una alternativa, disfrutar del paisaje y desconectar:)

Viajera empedernida presa en la jaula de un hamster, girando en la rueda como el día de la marmota, sin embargo de vez en cuando se abre la puerta de la jaula, entonces me voy a vagar por mundopolis. Mi nombre es Bea, hay dos razones por las que empecé a escribir este blog. La primera cuando hace unos meses viajé a Filipinas y como siempre hago me compré una famosa guía de viaje, que siempre usamos para viajar por nuestra cuenta, la verdad es que no fue nada útil y la mejor información para preparar el viaje la encontré a través de los blogs de otros viajeros. Así que decidí contribuir a este gran baúl de información que es internet, con las fotos que hice en cada destino y con info práctica de los viajes Por otro lado hay una parte egoísta, escribir sobre los viajes me sirve para recordarlos, ya son 56 países visitados, cuando no existían los móviles y me iba de viaje, buscaba siempre un ordenador y contaba a mi familia y amigos las aventuras por mundopolis y así sabían que continuaba viva, ahora con los móviles desaparecieron esos correos y se convirtieron en whatsapp. Intentaré transformar esos recuerdos en entradas del blog para que los que se asomen por aquí puedan saber un poco más sobre su próximo destino. Si necesitáis mas información o tenéis cualquier duda dejarme un comentario y os intentaré ayudar en lo que pueda :)
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5 pensamientos en “Que ver en Mongolia: Karakorum y el Valle de Orkhon

  1. Hay que tomarse su tiempo para leerte con mucho detenimiento y no perder ni un ápice de tu relato. Las fotos, ni se diga, son extraordinarias. Si has viajado por más de 50 países, eres una veterana y estoy seguro, por tu redacción, que pronto de vas animar a dejar un libro. El material que posees, lo ameritan y tu redacción es de lo mejor. Es muy divertido seguirte y de paso, nos llenamos de conocimientos de la geografía mundial y para completar el círculo, eres muy atractiva. Saludos que yo también estoy desconectado y sumergido en tu crónica que sacude mi espíritu aventurero.

    1. Vaya madre mía que me has puesto colorada:) muchas gracias por la cantidad de halagos, lo que más me ha gustado es haber sacudido tu espíritu aventurero. Un abrazo muy fuerte y pasa un estupendo fin de semana:)

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