Karakorum Mongolia y el Valle de Orkhon

Hoy viajamos hasta Karakorum y recorremos el Valle de Orkhon, dos lugares que no te puedes perder en Mongolia Central. Si estás planeando viajar a Mongolia y quieres saber que es lo que te vas encontrar en el centro del país, os lo cuento en éste post.

Después de muchos días recorriendo el desierto de Gobi, llegamos al centro de Mongolia. Cuando llegamos al valle de Orkhon el paisaje cambió. Dejábamos atrás la monotonía del desierto y ante nuestra vista se extendían inmensas praderas verdes que se perdían en el horizonte salpicadas por grandes rebaños de ovejas y yaks pastaban en el valle.

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El valle de Orkhon es un lugar especial, no solo tiene valor como paraje natural sino que su importancia radica en que se ha preservado primorosamente. En el 2004 pasó a formar parte del Patrimonio de la Unesco. Se incluyó en el mismo, porque desde la prehistoria esta zona ha sido habitada por pastores nómadas, que han sabido respetar su entorno. Es un milagro, porque con lo destructores que somos los seres humanos, el valle del Orkhon, ha logrado mantenerse intacto hasta nuestros días.

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Razones para viajar al Valle del Orkhon en Mongolia

Además de paisajes espectaculares aquí verás cascadas, ríos, lagos, valles, algo que agradecimos tras nuestro paso por el desierto de Gobi. Pero para mí, la razón más importante para conocer este valle es ir a las ruinas de Karakorun. Esta ciudad se encontraba dónde está ubicado el Monasterio de Erdene Zuu.

Karakorum-Mongolia

El Valle de Orkhon fue el nexo de unión entre Oriente y Occidente. Era uno de los puntos de parada en la ruta de la seda y una de sus ciudades fue la capital del gran imperio Mongol, Karakorum. Aquí además de templos budistas podrás ver restos arqueológicos de la que fue la capital del mundo en los s .XIII y XIV, el poderoso centro de operaciones de Ghengis Khan que en 1220 fundaría su ciudad Karakorum.

Lugares que no os podéis en el valle de Orkhon

Son varios los lugares que no os podéis perder en esta zona del centro de Mongolia:

1-Visitar el Monasterio de Erdene Zuu y los restos de Karakorum.

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2- Pasear por el valle del Orkhon y disfrutar de sus paisajes infinitos.

Valle de Orkhon Mongolia
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3- Ir a la Cascada Ulaan Tsutgalan, la cascada roja.

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4- Pasear por la orilla del Río Orkhon entre yaks, vacas y verdes praderas

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Karakorum Mongolia

A 373 km al sudoeste de Ulán Bator se encuentra la ciudad de Kharkhorin (se pronuncia Jarjorin). La primera parada que hicimos fue en la colina que está justo frente de la ciudad. Allí se encuentra el Mongol History Monument. Se construyó en el año 2004 y se conoce también como el monumento del Rey o Monumento de los estados mongoles.

Conmemora a través de unos inmensos mapas de teselas, los tres imperios principales que se establecieron en las orillas del río Orkhon: Uigures, turcos y mongoles. La ubicación de este monumento en esta ciudad no es casual, ya que aquí se construiría la capital del Imperio de Genghis Khan, Karakorum.

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Un poco de historia sobre Karakorum Mongolia

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Quiero antes que nada contaros un poco de historia Karakorum, ya que desde la prehistoria, sobre todo durante la edad de bronce el centro de Mongolia había estado habitada. Los nómadas Xiongnu vivieron desde del siglo III aC hasta el siglo I en estas estepas. Depués los turcos Göktürks e Uigures  también establecieron sus centros urbanos en esta zona. Pero no sería has el s. XIII cuando este lugar adquiriría su máximo apogeo con la llegada de Ghengis Khan.  En este lugar estableció su centro de mando para invadir china.

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Karakorum está situada en el centro de Mongolia y fue durante treinta años  la capital del imperio de Ghengis Khan. La ciudad comenzó siendo una agrupación de Gers, pero quien verdaderamente le dio el desarrollo urbanístico hasta convertirlo en una ciudad sería el tercer hijo de Ghengis Khan, el Khan Ogodei. Este fue quien la fortificó con una muralla y construyó varios palacios y templos. De esa época son las tortugas de piedra de Karakorum que marcaban los cuatro puntos cardinales de la ciudad, hoy tan solo verás allí una.

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Durante este periodo Karakorum brilló como nunca. Se sabe que era una ciudad esplendorosa por lo que contaron los viajeros medievales que visitaron la ciudad, como el misionero franciscano Guillermo de Rubruck. Rubruck debió alucinar con una fuente que vio. Contaba que tenía forma de árbol, con cuatro leones en su base que escupían leche de yegua de sus bocas.

Ahí no termina la cosa porque la fuente también tenía enroscada al tronco cuatro serpientes. Una echaba vino, otra una bebida de miel, otra leche de yegua y la última cerveza de arroz. La fuente estaba coronada con un ángel que soplaba una trompeta. Ningún resto de aquella increíble fuente queda en la actualidad, pero debía ser alucinante. Eso sí si quieres saber como era fíjate en los billetes de 5.000 tugrik porque aparece dibujada.

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El nieto de Ghengis Khan, Kublai Khan, decidió durante su reinado que la capital se trasladara a Pekín. Así que Karakorum dejó de tener la importancia que tuvo durante el mandato de su abuelo. Más tarde, en 1.368 el último miembro de la dinastía Khan, sería desterrado de Pekín, por lo que decidió regresar a karakorum.

Unos años después en 1.388, los chinos del ejército de la dinastía Ming quisieron aniquilar a los mongoles expulsados. Les persiguieron hasta Karakorum dónde estaban refugiados y terminaron destruyendo por completo la ciudad y arrasando cualquier resto que se encontraron de la dinastía Khan.

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Karakorum quedó abandonada y en 1.930 el régimen comunista terminó de rematarla, arrasando con lo que quedaba en la antigua ciudad. No os preocupéis porque aún quedan cosas que ver en Karakorum y os lo cuento a continuación

Que ver en Karakorum Mongolia

El Monasterio de Erdene Zuu

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A unos diez minutos en coche de la ciudad de Kharkhorin os encontrareis con las murallas que protegen este monasterio. El monasterio se construyó en 1.585 cuando se declaró en Mongolia el budismo tibetano como religión oficial.

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Para su construcción se utilizaron los restos de piedras que quedaban de la antigua ciudad de Karakorum, que se cree que estuvo situada allí mismo. Se construyó un muro con 108 estupas intentando emular el rosario tibetano. Este se considera el primer monasterio budista del país. Desafortunadamente en 1939, la purga soviética quiso hacer desaparecer del país cualquier símbolo religioso, así que destruyeron el monasterio y mataron a más de diez mil monjes que vivían allí. Solo sobrevivieron tres pequeños templos y el muro externo con las estupas. El monasterio de Erdene Zuu no regresó a manos de los lamas hasta 1.990 tras la caída del comunismo.

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Con medio día tendrás de sobras para conocer Karakorum. En Mongolia no quedan apenas monasterios, así que estuvo genial poder ver aquí unos cuantos.

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Cuando entres fijaté en los restos de piedra que hay en el lado izquierdo del suelo, porque son restos de la antigua Karakorum. En su momento Erdene Zuu estaba formado por 62 templos. Los tejados verdes de los monasterios, nos delatan que hay influencias chinas en su construcción.

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El templo Laviran

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En el templo Laviran continúa prestando servicios religiosos. Así que si estás por allí a eso de las 11:00 de la mañana podrás ver alguna ceremonia, aquí también hay un monasterio budista, al que acuden los monjes a rezar. En el centro del monasterio hay un ger que reemplaza al edificio principal de la sala de asambleas.

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Tsogchin Dugan

El templo Tsogchin Dugan fue destruido en 1930 víctima de la purga comunista. En su lugar verás un cartel en el que se muestra la fotografía de como fue y debió ser impresionante.

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En su lugar te encontrarás un pequeño ger donde los mongoles vienen a recibir puja, una bendición budista. Dentro de los templos  podrás ver pinturas en las que se relatan la vida de buda, telas bordadas con figuras budistas y frescos en las paredes.MongoliaEn el interior de los templos también hay muchas figuras de los siglos XVII y XVIII así como adornos tradicionales llamados «balin», confeccionados con pasta de trigo

Zuu de Buda

El templo principal se llama Zuu de Buda y es otro de los lugares más chulos de Karakorum.

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TEMPLO ZUU DE BUDA KARAKORUM MONGOLIA

Nada más entrar en el Zuu Buda, te encontrarás con la imagen furiosa de un Dharmapala o defensor de la ley, cuya función es eliminar los obstáculos. También verás una figura del  buda de la medicina y otras estatuas como la de los dioses de la luz y la luna.

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Dalai Lama Sum

El templete llamado Dalai Lama Sum se construyó en 1.675. El templo es de color rojo y dorado, dentro hay dos capillas. En una está la estatua de Zanabazar y seis tankas o tapices pintados y bordados del siglo XVII.

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La Estupa Dorada, está situada en la zona central del monasterio. Fue construida en 1.799 y está rodeada por ocho estupas menores. Dicen que el templo situado su lado, el Khokh Sum, cuyo techo está decorado con un mandala, fue el primero construido en Erdene Zuu.

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Monasterio Erdene Zuu
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Fuera del monasterio te encontrarás con algunas tiendas de recuerdos. Venden pocas cosas pero algo encontrarás para llevarte de recuerdo. También hay un buzón de correos dónde podrás enviar postales. Tardan meses en llegar, pero llegan.

Cascada Ulaan Tsutgalan (Orkhon Khurkhree) La cascada Roja

Otra de las paradas que tenéis que incluir en vuestro recorrido por Mongolia Central, se encuentra cerca de Karakorum, en uno de los tramos del Río Orjón, el río más largo de Mongolia.

Parece ser que el origen de la Cascada Roja de Mongolia se encuentra en los terremotos y erupciones volcánicas que hubo hace 20 mil años.

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Si te apetece, una de las formas que tienes para llegar a la cascada roja de Mongolia es a lomos de caballos mongoles. Nosotros decidimos ir andando.

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Esta catarata es la más grande de Mongolia, no es nada excepcional si la comparamos con otras que hay en el mundo. Solo tiene 20 metros, pero está bien para pasar una tarde y dar un paseo por la zona.

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Es un lugar al que las familias mongolas acuden para hacer picnic. Incluso se peleaban entre ellos por ocupar las piedras que hay en la cascada….

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Paseo por el Valle y el Río Orkhon

Confieso que después del tute de kilómetros que nos metíamos todos lo días, salir del coche y poner pies en tierra era una bendición. Pasear con mis amigos entre vacas y yaks era lo mejor del día. Poco ocio vas a encontrar por allí, eso sí, lo que harás es disfrutar de los paisajes porque son únicos y en nada se parecen a los de otros lugares del mundo.

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En ningún momento veras carreteras ni postes de luz. Una de las cosas que más me gustó de Mongolia es que es naturaleza en estado puro y lo mejor de todo, es que en el Centro de Mongolia por fin empezábamos a ver árboles, agua y verdor, después de haber pasado tantos días en el desierto del Gobi.

En agosto, que es cuando estuvimos nosotros, te encontrarás con muchos nómadas. En esta época es en la que están más ocupados con sus vacas y yaks, puesto que es el momento en el que el ganado tiene a sus crías y cuando más productos lácteos pueden obtener de ellos para luego almacenarlos y consumirlos durante el duro invierno mongol.

Subir a alguna colina para contemplar desde allí el paisaje, porque las vistas son de las más chulas que podrás ver en Mongolia.


Valle de Orkhon Mongolia

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Valle de Orkhon-Mongolia

Alojamiento en el Centro de Mongolia

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Nosotros nos alojamos en el Ursa Major Lodge Camp. Es un alojamiento ecológico de Gers. Estaba a unos 40 Km de Kharkhorin y en la orilla del río Orkhon. La ubicación es muy buena en mitad del valle con unas vistas espectaculares. Pero ten en cuenta que no hay ningún lujo, así que no esperes comodidades.

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No hay agua corriente, así que olvídate de las duchas. Para lavarnos nos dieron unas toallas tibias con aceites, además tenían un servicio de peluquería gratuito. El sistema para lavarse el pelo consistía también en frotarse unas toallas en el pelo y aunque el proceso pueda parecer una guarrería y poco efectivo, lo era, porque el pelo si quedaba limpio, doy fe.

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Cada ger es para dos personas y es amplio. Tiene una chimenea en medio que viene muy bien porque de noche hace un frío que pela. Fuera hay hamacas dónde te puedes sentar al atardecer para contemplar el paisaje del valle.

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En cuanto al WC era una caseta hecha con tablones de madera. Dentro había una taza y debajo tenía un gran agujero. En la fosa están todas las deposiciones de los huéspedes… Al no haber agua hay que sepultar todo lo que suelta tu cuerpo con el serrín que hay en un cubo al lado del wc. Hay 15 gers así que, si vas en verano, el campamento estará lleno, conseguir intimidad en la caseta es difícil, por la fila de gente que había por la mañana deseando entrar. Así que el estreñimiento, al menos en mi caso, estuvo garantizado.

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Si te gusta la astronomía tienen un telescopio para hacer observaciones astronómicas. En el valle no hay nada de contaminación lumínica así que tendrás una vista del firmamento espectacular. La comida fue como en todos los sitios, estofado de carne con arroz y más arroz, al menos sí tienen cervezas. Por supuesto olvídate del wifi y de la electricidad porque no hay, así que solo te queda una alternativa, disfrutar del paisaje y desconectar:)

En nuestra siguiente etapa pusimos rumbo a Tsetserleg para visitar la roca Taikhar y después las Gargantas del Río Chuluut.

Feliz fin de semana:)

7 comentarios en «Karakorum Mongolia y el Valle de Orkhon»

  1. Hay que tomarse su tiempo para leerte con mucho detenimiento y no perder ni un ápice de tu relato. Las fotos, ni se diga, son extraordinarias. Si has viajado por más de 50 países, eres una veterana y estoy seguro, por tu redacción, que pronto de vas animar a dejar un libro. El material que posees, lo ameritan y tu redacción es de lo mejor. Es muy divertido seguirte y de paso, nos llenamos de conocimientos de la geografía mundial y para completar el círculo, eres muy atractiva. Saludos que yo también estoy desconectado y sumergido en tu crónica que sacude mi espíritu aventurero.

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  2. Que hermoso reportaje, claro, conciso, bellas fotos, linda historia, muchas gracias por compartirla, mi madre y yo estuvimos viendo Amazing Race 09 y visitaron Mongolia, me puse a buscar en internet y terminé en tu fantástico viaje, otra vez muchas gracias

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    • Muchas gracias por tu comentario 🙂 lo que más me alegra es que hayas podido viajar de nuevo hasta allí con mis fotos 🙂 eso es lo que me hace más ilusión:) Un abrazo y pasa muy buena tarde

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