Explorando la Cueva del Milodon

A pocos Kilómetros de Puerto Natales Chile, podéis visitar una cueva que albergó gigantescos dinosaurios, la Cueva del Milodón

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Si estás en Puerto Natales y tienes una horas en las que no sabes que hacer, te propongo una excursión a tan solo 25 km de esta ciudad. Un lugar que te llevará directo a la prehistoria, como recuerdo de aquella época en la que los dinosaurios poblaban la Tierra. Os hablo del Monumento Nacional Cueva del Milodón.

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La cueva fue descubierta por casualidad en 1895 por el alemán Hermann Eberhard explorador y pionero de la Patagonia Chilena, mientras paseaba por sus recién adquiridas propiedades.

Eberhard encontraría los restos de un enorme animal que hasta entonces era un desconocido, un gigantesco perezoso llamado Mylodon Darwini. Las condiciones climáticas de la zona ayudaron a la conservación de la piel del animal, hasta el punto que les pareció que podía haber muerto no hacía mucho tiempo. Imaginaros como estaría de bien conservada, para que se plantearan la posibilidad de encontrar más milodones vivos por la zona.

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Un año después, la cueva fue visitada por otro explorador Otto Nordenskjöld, quien realizó las primeras excavaciones. Posteriormente publicaría el resultado de sus investigaciones y descubrimientos de la cueva, estos descubrimientos provocarían un gran revuelo en la comunidad científica, sirviendo de aliciente a muchos exploradores y caza tesoros para viajar a la zona ávidos de encontrar más fósiles, así que se saquearon muchos de los restos que encontraron en otras cuevas por parte de arqueólogos aficionados que vendieron a coleccionistas privados.

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Este lugar continúa siendo investigado por geólogos, arqueólogos y paleontólogos que aún siguen investigando sobre los orígenes de la Patagonia y sobre los que fueron sus primeros moradores.

VISITA A LA CUEVA DEL MILODON

La cueva está en la base de las montañas Cerro Benitez. En la zona además de la Cueva más grande dónde se encontró el Milodón hay otras dos cuevas más pequeñas.

A parte de la cueva, es interesante contemplar el entorno con flora y vegetación típica patagónica bosque de Hayas antárticas y también hay unas grandes formaciones rocosas como la llamada Silla del Diablo.

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La cueva se formó hace 18.000 años por la erosión de las paredes calizas de la montaña provocadas por gigantescas olas de un lago glacial situado enfrente de la misma.

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Desde la entrada parte un sendero de muy fácil acceso que lleva a la cueva, en unos minutos llegas a la cueva principal, pero si quieres visitar las otras cuevas hay tres rutas por las que se puede hacer senderismo para conocer la zona, los recorridos van de 45 minutos a 4 horas, en función de la ruta que elijas.

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La cueva de Milodón es inmensa. La entrada tiene 29 m de alto y 121 m de ancho y una longitud aproximada de 200 m. En su interior el techo está plagado de estalactitas.

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La gigantesca cueva sirvió de refugio y hogar a los Onas, también llamados Selk’nam, pero mucho antes también sirvió de cobijo a los humanos que poblaron la zona, ya que se encontraron restos humanos, herramientas y puntas de flechas con 6.000 años de antigüedad.

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Además de los restos humanos, lo más interesante fue en hallazgo de animales prehistóricos ya extintos a parte del Mylodon darwini, también se encontró el caballo Hippidion saldiasi , el gato Smilodon populator y la litoptern Macrauchenia .

EL MYLODON DARWINI

El descubrimiento más importante en la cueva fue la del Mylodon darwini. Unos años antes de este descubrimiento, Charles Darwin encontraría en 1832 durante el segundo viaje del Beagle, los primeros restos de este perezoso gigante en Bahía Blanca, Argentina.

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El Milodon se extinguió hace 10.000 años, era un gigantesco herbívoro de una tonelada que cuando se ponía a dos patas alcanzaba los 3 metros de altura, sus medidas desde la cabeza a la cola eran de 2 metros. Tenía grandes garras y lo curioso estaba en su piel ya que tenía incrustados pequeños huesos. En la entrada de la cueva veréis una estatua de fibra de vidrio a tamaño real que os hará una idea de como era este gigantón.

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Los parientes más cercanos del Milodón son los perezosos. En la actualidad solo quedan seis tipos distribuidos entre América del Sur y Centro América

OTROS ANIMALES ENCONTRADOS EN LA CUEVA DEL MILODON

Cerca de la cueva del Milodón se encontraron otros animales, veréis la silueta de todos ellos en el camino de la cueva más grande.

El llamado Hippidion saldiasi que era un caballo salvaje de 1,5 metro de altura que habitaba en la zona de Patagonia y que se extinguiría hace unos 8.000 años.

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El smilodon populator el gato más gigantesco que habitó en nuestro planeta y que se extinguió hace unos 10.000 años, contaba con unos caninos que el mismísimo Drácula hubiese envidiado, nada menos 30 centímetros de largo. El super gato medía más de metro y medio de altura y que pesaba más de 400 kl.

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La Macrauchenia otro extraño animal, con una pequeña trompa, del tamaño de una llama y emparentado con los tapires, que tenía dos metros de altura .

COMO LLEGAR AL MONUMENTO NACIONAL CUEVA DEL MILODON

La cueva está a media hora de Puerto Natales (de la que ya os hablé en otra entrada, si hacéis click Aquí tendréis toda la info de esta ciudad)  Para llegar a la cueva de Milodón hay varias alternativas, podéis llegar en bici, en coche o en taxi. Se toma la Ruta 9 en dirección norte hasta que se llega a la bifurcación Milodón-Cerro Castillo, aquí hay que girar a la izquierda para incorporarse en la carretera Y-290 y 8km después encontraréis la entrada.

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 Lo que hace la mayor parte de la gente es visitarlo en la excursión que se llama Full Day Torres del Paine que siempre incluye la Cueva del Milodón como parada en su recorrido, si la visitáis en esta excursión tenéis que saber que solo se visita la cueva más grande ya que se está allí una hora más o menos, así que si queréis volver para explorar la zona, guardar el ticket para volver a utilizarlo (el ticket es válido por tres días desde su compra). Si no queréis ir por vuestra cuenta, en Puerto Natales hay excursiones para ver todas las cuevas y conocer la zona.

El horario  de la Cueva de Milodón es de octubre a abril de 8am a 7pm y de mayo a Septiembre 8h30am a 18pm.

Os recomiendo estar allí cuando abren o antes de que cierren porque se llena de gente

La entrada cuesta 5000 pesos a los extranjeros (2000 a los chilenos) en temporada alta y 2000 pesos a extranjeros (1000 pesos a chilenos) en baja

Los restos que se encontraron del Milodón no se encuentran en Chile, sino en el Museo de Historia Natural de Londres, el Gobierno Chileno está intentando recuperarlos junto con un Moai que se llevaron y que nunca….devolvieron.

Feliz fin de semana¡¡

Autor: vagandopormundopolis

Viajera empedernida presa en la jaula de un hamster, girando en la rueda como el día de la marmota, sin embargo de vez en cuando se abre la puerta de la jaula, entonces me voy a vagar por mundopolis. Mi nombre es Bea, hay dos razones por las que empecé a escribir este blog. La primera cuando hace unos meses viajé a Filipinas y como siempre hago me compré una famosa guía de viaje, que siempre usamos para viajar por nuestra cuenta, la verdad es que no fue nada útil y la mejor información para preparar el viaje la encontré a través de los blogs de otros viajeros. Así que decidí contribuir a este gran baúl de información que es internet, con las fotos que hice en cada destino y con info práctica de los viajes Por otro lado hay una parte egoísta, escribir sobre los viajes me sirve para recordarlos, ya son 56 países visitados, cuando no existían los móviles y me iba de viaje, buscaba siempre un ordenador y contaba a mi familia y amigos las aventuras por mundopolis y así sabían que continuaba viva, ahora con los móviles desaparecieron esos correos y se convirtieron en whatsapp. Intentaré transformar esos recuerdos en entradas del blog para que los que se asomen por aquí puedan saber un poco más sobre su próximo destino. Si necesitáis mas información o tenéis cualquier duda dejarme un comentario y os intentaré ayudar en lo que pueda :)

5 comentarios en “Explorando la Cueva del Milodon”

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