Ganvié la Venecia de África

Ganvié la otra Venecia, la Africana, se yergue sobre estacas de madera en el lago Nokoue. Descubre conmigo la ciudad lacustre más grande de África.

Lago Nokoue Ganvie

Os lanzo una pregunta…Creéis que  en el mundo hay solo una Venecia? La mayoría de vosotros diréis que por supuesto, pero estáis equivocados, a 18 Kilómetros de Cotunú en Benín os encontrareis otra Venecia, la africana. Hoy os hablaré de ella, la ciudad lacustre más grande de África, Ganvié la venecia de Africa situada en las aguas del Lago Nokoue.

Ganvié

A diferencia de Venecia, Ganvié no es aún un lugar muy conocido ni frecuentado por el turismo pero merece la pena visitarla y es parada imprescindible en cualquier recorrido por Benín.

EL LAGO NOKUE

Su interés radica en que toda la ciudad está construida dentro del lago Nokoué erguida sobre estacas de madera, el único edificio que os encontrareis en tierra firme es el colegio y también el que acoge la última morada de los habitantes del lago, el cementerio.

El origen de esta ciudad se remonta a los siglos XVI y XVII en aquella época los Fon se dedicaba a buscar por las aldeas esclavos para vender a los portugueses, una época muy oscura en la que el tráfico de personas era la mercancía más preciada de África.

Ganvié

Otro de los grupos étnicos de la zona, los Tofuni asediados por los Fon, huyeron de Cotunú al Lago Nokoué y decidieron asentarse sobre el mismo. La elección del lugar no fue casual, la religión de los Fon no les permitía entrar en el agua, así que Gavié se convirtió en lugar seguro para la etnia Tofuni y por eso Ganvié significa “Libertad en las Aguas”.

Las casas están asentadas sobre estacas de madera en el lago, los pueblos son un conjunto de pequeños palafitos o cabañas elevadas sobre el agua del lago Nokoue, con tejados de paja o chapa, paredes de bambú que sobresalen del lago impertérritas.

La población es de unas 25.000 personas desarrollan la mayor parte de las actividades cotidianas encima de sus barcas, pareciendo no echar de menos poner sus piernas sobre tierra, los niños manejaban con tal destreza las barcas que seguramente aprenden a remar antes que andar.

Aldeas del Lago Nokue

El asentamiento más grande es Ganvié, aunque también merecen la pena visitar otras aldeas del lago como So-Zouko, So-Tchanhoué o So- Ava. Para desplazarnos y descubrir las aldeas asentadas en el lago Nokué cogimos una barca, como hacen sus habitantes pero a diferencia de ellos, la nuestra tenía motor, la mayoría de pinazas que surcan las aguas del lago se mueven con la fuerza de los brazos a base de remar y remar.

Ganvié

El transito de personas en barca por el Lago Nokoue es incesante, mientras vas navegando te encuentras con escenas surrealistas como muestra la foto que pongo más abajo,es increíble lo que se puede llegar a transportar en las barcas.

Transporte en el Lago Nokoué

Toda la vida en los pueblos del lago Nokoué, giran en torno al lago, además de seguir sirviendo de morada es el principal medio de sustento de la mayor parte de la población.  Los tofuni pasaron de ser agricultores a ser pescadores y la pesca artesanal es el principal trabajo de sus habitantes.

Utilizan una red llamada Medokpokonou, con forma de embudo cuando la lanzan al agua es como si el mismisimo spiderman estuviera lanzando  telas de araña.

Pescador en el Lago Nokoue

Pescador en el Lago Nokoué

Pescador en el Lago Nokoue

Otra forma de pesca tradicional en Benín es a través de la acadja. La acadja sería el equivalente en occidente a una piscifactoría, pero en este caso realizada de forma muy tradicional, me explico, recrean el ecosistema de determinadas especies, construyendo la “piscifactoría” con ramas que normalmente recogen de los manglares, así sirve de refugio a los peces y a su vez les proporciona alimento con la madera en descomposición por lo que el hábitat es perfecto para la reproducción de los mismos. Es una forma tradicional, que por un lado favorece la dispersión de alevines, pero  su sobre explotación puede traer problemas a la larga, al igual que poner en peligro a los manglares de la zona.

Lago Nokoué

Las barcas de pesca se llaman dugout. Como buenos africanos que son, se apañan para conseguir los materiales que necesitan, no comprándolos, sino a base del reciclaje. Las velas de los barcos son viejos sacos que cumplen estupendamente su función para surcar las aguas del lago Nokoue.Lago Nokoue

Lago Nokoue

Lago Nokoue

Si los hombres se dedican a la pesca, sus mujeres continúan con el negocio dando salida a sus capturas, las veréis surcando el lago con sus inmensos sombreros de paja.

Lago Nokoue

En el “Gran Marche” el mercado diario en el que todo se compra y se vende sobre las barcas, sobre todo pescado, las mujeres venden todo lo capturado por sus maridos, no solo se vende pescado fresco, sino también ahumado o frito, una forma de conservación de los alimentos en una ciudad que poco conoce los frigoríficos. Además esta forma de procesar el pescado les sirve para poder vender los excedentes en otros mercados del país.

Ganvié (Benín)

Ganvie

Además de pescado en el Grand Marche, se vende de todo, fruta verdura, objetos de plástico made in china de uso cotidiano. En el lago Nokoue es constante el ir y venir de niños, mujeres y pescadores todos en barca, remando unos con sus pequeñas pinazas llenas de mercancías metidas en contenedores de plástico que hacen las veces de bolsa estanca.

Ganvié

Ganvie

Ganvié (Benín)

Ganvié (Benín)

Ganvié (Benín)

Toda la actividad diaria se realiza encima de las canoas desde ir al colegio, visitar en un vecino, ir a la compra hay momentos en los que hay más transito que la M30 en hora punta.

Las condiciones de vida en el lago no son fáciles, las casas como dije antes están construidas con materiales cuya vida útil es limitada, algunas se están sustituyendo por hormigón, pero la gran mayoría son de madera, paja o chapa.

Ganvié (Benín)

Ganvié (Benín)

El lago Nokué se nutre de los ríos Ouémé y  Sô, en los periodos de lluvia que van de junio a diciembre el nivel del agua sube, esto favorece la proliferación de los invasivos jacintos de agua que hay en el lago y hace muy difícil cuando no imposible la navegación en el mismo.

Jacintos de Agua en el Lago Nokue (Benin)

Ganvié (Benín)

Como en el resto del mundo el cambio climático amenaza también a este lago que podría llegar a duplicar su tamaño en caso de que las lluvias sean más intensas  y  debido a que en su orilla cada vez proliferan más la agricultura. Una inundación de los terrenos supondría un aumento de contaminación por el vertido de pesticidas utilizados en la agricultura por lo que no solo se contaminaría el agua sino también los peces y todos los habitantes del lago.

El frágil ecosistema y la escasez de recursos para controlar la contaminación harán que en pocos años la continuidad de la vida en el lago Nokué esté en serio peligro, si a todo esto unimos, las toneladas de basura y desechos que sin ningún tratamiento se vierten en el lago, hará poner al borde de la extinción a otra Venecia la africana que también puede ser tragada por sus aguas.

Datos prácticos para viajar a  Ganvié

La oferta hotelera es escasa, encontraréis hay un par de hoteles para pernoctar muy básicos no esperéis encontrar ningún lujo, en cuanto a la restauración también hay un par de sitios dónde podréis comer. Si no disponéis de demasiado tiempo como para quedaros a dormir, en un solo día os dará tiempo a recorrer Ganvié y el resto de aldeas del lago Nokue. Podréis llegar desde Cotonou en coche, está muy cerca unos 18 km. Si queréis despreocuparos de cómo llegar allí en el  Hotel Du Lac organiza excursiones a Ganvié.

Una de las mejores cosas que se pueden hacer en los poblados del lago es buscar un lugar dónde tomar algo, sentarse en uno de los restaurantes y ver la vida pasar desde alguna de sus terracitas de madera y disfrutar del colorido del lago y de sus gentes.

Ganvié

 

Autor: vagandopormundopolis

Viajera empedernida presa en la jaula de un hamster, girando en la rueda como el dia de la marmota, sin embargo de vez en cuando se abre la puerta de la jaula, entonces me voy a vagar por mundopolis. Mi nombre es Bea, hay dos razones por las que empecé a escribir este blog. La primera cuando hace unos meses viajé a Filipinas y pese a comprarme la guía correspondiente la mejor información para preparar el viaje la encontré a través de los blogs de otros viajeros, quise de esta forma contribuir a este gran baúl de información que es internet, por si le sirve de ayuda a otros viajeros. Por otro lado hay una parte egoísta, el tener por escrito el recuerdo de los viajes que he hecho, ya llevo 53 países, la vena viajera me la trasladaron desde muy pequeña cuando me llevaban mis padres de viaje, en cuanto fui mayor de edad volé sola y cada vez que viajaba más ganas tenía de seguir haciéndolo con mis amigos o sola si no podían venir ellos. Hasta hace no mucho tiempo no existían los móviles así que buscaba siempre un ordenador y contaba a mis amigos y familia las aventuras que tenía por esos mundos y así sabían que continuaba viva, ahora con los teléfonos inteligentes desaparecieron esos correos y lo que no quisiera es que desaparezcan esos recuerdos, sino guardarlos como pequeños tesoros. Intentaré que las entradas en el blog sean de utilidad para aquellos que lo lean y si os interesa saber mas o necesitáis mas información no dudéis en dejarme un comentario que os intentaré ayudar en lo que pueda :)

8 comentarios en “Ganvié la Venecia de África”

  1. ¡Wow! Habíamos oído hablar de un montón de Venecias, la mayoría en Europa. Por ej. Brujas, la Venecia de Bélgica o Aveiro, la Venecia Portuguesa. Pero es la primera vez que leemos sobre una Venecia en África. Gracias por explicarlo. Las fotos son tremendamente bellas, ojala algún día podamos visitarla. Saludos 🙂

    Me gusta

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.