El País Somba: Aldeas, ritos y escarificaciones

Mientras viajábamos por el noreste de Benín, a los pies de las montañas de Atacora nos íbamos a encontrar con uno de los grupos étnicos más peculiares que hay en este país “los Somba” o como también se les llama “Betammaribe”.

El-País-Somba-Benin

Nos levantamos muy pronto, eran las seis de la mañana cuando cogimos el coche para acercarnos a las pequeñas aldeas cercanas a las montañas. Bajo  gigantescos baobabs amanecía con un frío que pelaba.

Aldeas-Somba

Aldeas-Somba
Como no te esperas que por esas latitudes pueda hacer ese frío, iba muy mal preparada. Estaba tan helada que me puse todo lo que les sobraba a mis amigos, un chubasquero, un pañuelo y nos pusimos a caminar en mitad del campo.

Pueblo Somba

Lo primero que te sorprende es encontrarte con una especie de mini castillo a la africana. La aldea estaba fortificada y no le faltaban almenas coronadas por techos de paja.

Aldeas-Somba

Sus aldeas están concebidas como ciudadelas defensivas, formadas por pequeñas casas de adobe fortificadas con forma cilíndrica.

El significado de Somba es ¨buen albañil¨. Su principal actividad es la agrícola-recolectora y uno de los rasgos más peculiares de este grupo es la arquitectura de sus aldeas las “Tata Somba” u “Otamari Somba”. Pero este no iba a ser su único rasgo distintivo.

Este tipo de casas fortaleza las empezaron a construir durante el siglo XVIII para protegerse de las incursiones de otra tribu, la de los Dahomey que andaban por aquel entonces, a la caza y captura de esclavos.

Pueblo-Somba

Tata-Somba

Las casas o tatas, se construyen en la estación seca. Los materiales que se utilizan en su construcción son arcilla, agua, madera y hojas, por lo que la capa exterior necesita una renovación anual.

Las casas nuevas se construyen sobre los cimientos de casas antiguas, las de un antepasado fallecido. Se hace así, porque es mejor construir en un terreno que ya está libre de malos espíritus, porque su antecesor se habrá encargado durante el tiempo que haya vivido en esa casa, en realizar rituales y sacrificios para espantar cualquier mal que pueda rondar la propiedad. Así que, que mejor que tener una casa en un terreno libre de malos espíritus.

Pueblo-Somba

La construcción de cada casa es una actividad comunitaria. Por lo que el jefe de la familia necesitará de la ayuda de todos sus hermanos y de los amigos del clan para poder construirla.

Aldea-Somba-Benin

En el exterior de la casa, normalmente en la entrada de la puerta principal, veréis pequeños montículos. Son los altares para las ofrendas. Normalmente están cubiertos de plumas y sangre, ya que seguro se habrá realizado un ritual para proteger el hogar y prevenir las enfermedades.

Aldea-Somba-Benin

En las fachadas de las casas encontrareis también fetiches protectores: Cráneos de reses, caracolas, mazorcas o tallos de mijo, todos elementos protectores de la Tata y de la familia que la habita.

Aldea-Somba-Benin

Cada vivienda tiene dos plantas, la inferior que se utiliza para guardar el ganado y para cocinar y en la parte superior es dónde se encuentran las habitaciones y el granero. Encima de estos, en el techo, hay una terraza a la que se accede por un pequeño agujero. La terraza la utilizan para secar el grano.

Aldea-Somba-Benin

Los techos de las pequeñas almenas, están recubiertos por unos tejados de paja, normalmente tallos de mijo. Esas estructuras las utilizan para almacenar dentro el grano.

Aldea-Somba-Benin

Aldea-Somba-Benin

Cuando entré dentro de una de las casas la oscuridad de la planta baja era total. Apenas se veía nada,  la unica iluminación que había era la luz se filtraba desde el orificio que permite subir a la planta superior. Mientras estuve en la planta baja, no podía ver  ni torta. De repente me giro y veo que tenía sentados frente a mi a la abuela y al niño de la casa que estaban tranquilamente sentados, en la oscuridad total.

Que poco tenemos desarrollados los sentidos los occidentales, pensé. En el interior, el acceso a cada planta era difícil. Había que hacer equilibrios en aquella escalerilla hecha con troncos, tuve que hacer malabares para no quedarme atorada en los accesos de cada planta.

Aldea-Somba-Benin

Pueblo Somba

LOS SOMBA

Los somba son animistas, por lo que en las entradas de las casas siempre encontraremos uno o varios altares vudú.

La construcción de sus casas está llenas de simbolismo, lo masculino, lo femenino, las zonas de sombra y luz.

Por ejemplo, el lado oeste de una casa se considera la de la dirección de la vida, por lo que todas sus puertas estarán abiertas en esa dirección. Cada casa es un símbolo de la fertilidad y fecundidad de la mujer. Las fachadas de las casas están decoradas con surcos geométricos realizados por estas.

Sombas-Benin

Aldea-Somba-Benin

Pueblo-Somba-Benin

Pueblo-Somba-Benin

Lo más llamativo e identificativo de los somba son las escarificaciones de sus caras.

Escarificaciones de los Somba

Las escarificaciones de los Somba consisten en pequeñas líneas horizontales que les practican con pequeñas cuchillas cuando tienen unos dos años. Es un rito de iniciación, un símbolo de entrada y pertenencia a la comunidad.

Sombas-Escarificaciones-Benin

En el pasado, todos los somba practicaban la escarificación como signo identificativo de la comunidad. En la actualidad cada vez son menos los que las realizan y en muchos países cercanos como Nigeria las han prohibido. No olvidemos la presencia del VIH en la zona y no todos los jefes de las tribus están dispuestos a cambiar de cuchillas, cada vez que se realiza una escarificación. Por lo que en estos días es una práctica peligrosa.

Para los somba, las escarificaciones son un elemento de tradición que proporcionan protección y buena salud a quienes las portan.

Los-Somba-escarificaciones

No solo se hacen estas escarificaciones cuando son pequeños, sino que a lo largo de la vida de un somba, se harán más.

Estas escarificaciones mostrarán otros acontecimientos decisivos en la vida de una persona, como el paso de las niñas a la pubertad. 

Más tarde otras escarificaciones que indicarán que están listas para el matrimonio, los surcos se pondrán está vez en su espalda y abdomen y más tarde se harán otras después de tener a su primer hijo.

Los-Somba-escarificaciones

Los patrones de la escarificación a menudo son iguales a los dibujos que hay en las fachas de las Tata.

Las heridas tardan en cicatrizar unas dos semanas, para ayudar a la cicatrización pondrán plantas medicinales y ceniza.

Los-Somba-escarificaciones

Si queréis saber más de los somba, podéis visitar el museo de Natitingou, en el que se relata la historia de este pueblo y hay pequeñas maquetas de adobe de los diferentes tipos de aldeas.

Tata-Somba

Aún los somba continúan viviendo y practicando sus ritos como hace siglos. Me pregunto cuando la globalización y la influencia de occidente terminará por poner en peligro de grave extinción a uno de los grupos étnicos más peculiares de Benin.

Feliz fin de semana:)

Viajera empedernida presa en la jaula de un hamster, girando en la rueda como el día de la marmota, sin embargo de vez en cuando se abre la puerta de la jaula, entonces me voy a vagar por mundopolis. Mi nombre es Bea, hay dos razones por las que empecé a escribir este blog. La primera cuando hace unos meses viajé a Filipinas y como siempre hago me compré una famosa guía de viaje, que siempre usamos para viajar por nuestra cuenta, la verdad es que no fue nada útil y la mejor información para preparar el viaje la encontré a través de los blogs de otros viajeros. Así que decidí contribuir a este gran baúl de información que es internet, con las fotos que hice en cada destino y con info práctica de los viajes Por otro lado hay una parte egoísta, escribir sobre los viajes me sirve para recordarlos, ya son 56 países visitados, cuando no existían los móviles y me iba de viaje, buscaba siempre un ordenador y contaba a mi familia y amigos las aventuras por mundopolis y así sabían que continuaba viva, ahora con los móviles desaparecieron esos correos y se convirtieron en whatsapp. Intentaré transformar esos recuerdos en entradas del blog para que los que se asomen por aquí puedan saber un poco más sobre su próximo destino. Si necesitáis mas información o tenéis cualquier duda dejarme un comentario y os intentaré ayudar en lo que pueda :)
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0 pensamientos en “El País Somba: Aldeas, ritos y escarificaciones

  1. Espectacular. África tiene mucha magia, pero sobre todo estos pequeños poblados de pueblos indígenas que viven cómo llevan haciéndolo desde hace siglos y siglos, tienen un encanto especial. No conocía a los somba, pero me han recordado muchísimo a algunas de las tribus que vimos en Mali y Burkina faso.

    1. Son diferentes a los grupos étnicos de Burkina y a las etnias de Mali por el tipo de construcciones y por sus escarificaciones, pero según muchos antropólogos en su origen llegaron desde Burkina, la verdad como dices es que Africa tiene mucha magia y sus etnias también:) Un abrazo

    1. Muchas gracias por tu comentario:) Benin es un lugar que merece la pena a mi me enamoró, quedan muy pocos pueblos que no tengan influencias occidentales y aquí aún se pueden encontrar:) un abrazo y disfruta el finde¡¡:)

  2. Impresionante este post. Tanto el relato como las fotos.
    Suelo inclinarme más por Asia que por Africa, pero viendo tus fotos es para pensarlo.
    Enhorabuena, has logrado darme mucha envidia. Jaja, es broma pero envidia al fin y al cabo.

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