Amritsar | El Templo Dorado de los Sijs

¿Queréis saber todo lo que se puede ver en Amritsar? Visitamos el templo dorado de Amritsar uno de los templos más sagrados de la India

En India encontrareis muchos lugares sagrados, pero hoy os llevo a uno que brilla más que ninguno, el Templo Harmandir Sahib o como nosotros le conocemos el Templo Dorado en Amritsar.

Amritsar se encuentra en el estado de Punjab, en la India, a tan solo 36 kilómetros de la frontera Paquistaní y es el santuario más importante para los Sikhs (o sijs en castellano), al que tienen que acudir al menos una vez en la vida.

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COMO LLEGAR A AMRITSAR

Para llegar a Amritsar, podéis coger un tren desde Delhi o cualquier otro punto del país. Nosotros optamos por volar, en una hora llegamos desde Delhi a Amritsar lo hicimos con Jet Airways, una línea low cost puntual, fiable y muy barata el billete no llegó a 30€.

Una vez en Amritsar para poder llegar a todos los lugares lo mejor y más barato es coger un rickshaw, eso si tendréis que pactar con antelación el precio.

En Amritsar pasamos un par de días, os dará tiempo suficiente para ver todas las cosas de interés de la ciudad e incluso ir a la frontera paquistaní para ver el cambio de guardia.

Que debéis saber antes de ir al templo dorado de Amritsar

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Hay una serie de normas que tenéis que tener en cuenta antes de visitar el Templo dorado. Los sijs no ponen ningún inconveniente para que lo visite cualquier persona sea cual sea la religión que profese, pero sus normas hay que respetarlas, os cuento cuales son:

  • Hay que entrar descalzo obligatoriamente (y sin calcetines, que sé que hay muchos a los que les da tirria caminar sin nada en los pies). Antes de entrar en el templo hay una consigna para zapatos, los deberéis de dejar allí y os darán una llave para que después los recojáis. En la puerta de acceso hay como un canal con agua en el que hay que lavarse los pies, el templo está como una patena así que no temáis que no pasara nada por ir descalzo.
  • En cuanto a la vestimenta, hay que ir tapado, es decir nada de shorts, las piernas han de ir cubiertas, nada de tirantes, los hombros también tapados, pero si podéis llevar una camiseta de manga corta. Esto aplica indistintamente a mujeres y hombres.
  • El pelo igualmente ha de estar cubierto, como signo de respeto, si no tenéis nada para cubriros, os dejarán en la entrada un pañuelo para cubrirlo y lo mismo, es obligatorio para todo el mundo, hombres, mujeres y niños.
  • El alcohol y el tabaco están totalmente prohibidos.
  • Si os queréis sentar en el borde del lago, no hay problema de hacerlo, eso sí, no tengáis tentaciones de meter los piececillos en el agua, porque no se puede.
  • En el recinto podéis hacer todas las fotos que queráis, pero dentro del templo dorado está prohibido, ya que en su interior está el texto más sagrado para los sijs, el Gurú Granth Sahib.

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Pero además de normas, el templo de Amritsar ofrece regalos a quienes lo visitan, sea cual sea la religión o lugar de procedencia de visitantes, gracias a las donaciones y a los voluntarios sijs podréis:

  • Comer y beber gratis, la comida es vegetariana, dhal (lentejas) chapati (pan) es uno de los menús frecuentes que os podréis encontrar allí, así que no tenéis excusa si os da un ataque repentino de hambre, aunque prepararos para las colas. Y no os perdáis el espectáculo de la cocina y de la cantidad de voluntarios fregando platos y barreños porque es impresionante¡¡

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  • Igualmente, en el templo de Amritsar ofrecen hospedaje gratis, así que, si queréis quedaros a dormir, tienen una habitación compartida para extranjeros.

Los sikhs son muy fáciles de identificar en cualquier lugar, sus turbantes de colores y sus barbas les delatan pero ¿cuales son sus creencias? ¿queréis saber algo más sobre ellos? Ahí van algunas curiosidades

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Cosas sobre Los Sijs

El sijismo es la novena religión más seguida en el mundo y una de las más nuevas, no tiene más de 500 años de Antigüedad. En el mundo hay unos 25 millones de Sijs siendo el estado del Punjab, dónde tuvo origen esta religión, el lugar dónde se encuentra el mayor número de ellos, pero podéis ver Sijs en la mayor parte de países fundamentalmente en USA y UK.

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Como rechazo al sistema de castas hindú, los Sijs evitan usar su apellido ya que sobre todo en India éste está ligado a la identificación de una casta y para evitar esto, los sijs lo eliminan y los hombres lo sustituyen por el apellido “Singh” que significa león y las mujeres se apellidan “Kaur” que significa princesa.

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Los seguidores de esta religión tienen cinco fundamentos, todos comienzan por la letra “K” y será de obligatorio cumplimiento para todo sikh masculino

  • Kesh: Llevar el pelo largo sin cortar. (No solo el pelo de la cabeza sino el de todo el cuerpo)
  • Khangha: Es un peine pequeño de madera que usan para recoger su melena y para peinarla al menos dos veces al día.
  • Kara: Una pulsera metálica, normalmente de plata que llevan en la mano derecha como símbolo de su fe en Dios y de permanencia en su comunidad. Todo lo que un sij hace con sus manos, ha de estar en línea con los consejos del gurú y es un eslabón de la cadena del Khalsa
  • Kashera: ropa interior de algodón como símbolo de pureza.
  • Kirpan: En sus orígenes era una espada ceremonial símbolo de valentía y del deber de todo Sij de defender a los inocentes y a todo el que estuviera en peligro. En la actualidad, la espada se sustituye por una pequeña daga que se colocan en la cintura o colgada con una cinta o bien llevan en su turbante cuando hacen sus abluciones.

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El símbolo del sijismo también empieza con otra K, se llama Khanda, son tres armas con significados diferentes

  • Khanda: Es una espada recta que simboliza el conocimiento de Dios. Está situada entre dos espadas curvas llamadas kirpáns.
  • Kirpan: Una espada curva que representan la independencia tanto espiritual como política de los sijs.
  • Chakkarr: Es un escudo que simboliza un único Dios.

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¿Pero porque los Sijs no pueden cortarse en pelo y lo llevan enrollado en un turbante?

El Dastar, que es el nombre de su turbante, lo empezaron a usar a partir de 1699, cuando el último gurú sikh estableció través de los Cinco K, la identidad diferencial de los sijs.

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La explicación es simplemente espiritual, consideran que en la cabeza hay un chakra, el de la décima puerta que ha de estar protegido por el pelo, al igual que los yoguies o sadhus en la india que no se cortan el pelo, para todos, enrollar el pelo en los centros solares canaliza la energía y les sirve de ayuda para tener un enfoque espiritual.

En el templo de Amritsar veréis unos guardianes vestidos de azul índigo, son los nihan, una orden de fieros militares de los sijs, estos son los que llevan los turbantes más gigantescos que podréis ver en vuestra vida, en el pasado eran tan grandes, que cuando entraban en batalla ni siquiera necesitaban llevar casco, porque el turbante era de tales dimensiones con un refuerzo de acero en el interior, que de por si, era capaz de parar todo incluso llevaban armas en el mismo, tridentes, con los que podían apuñalar a sus enemigos. Ahora se limitan a vigilar el templo y que sus visitantes respeten las normas.

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En el pasado los sijs, fueron notables guerreros y militares, hubo más de cien mil en las filas del ejército británico , lucharon en ambas guerras mundiales bajo su mando, los leones negros como les llamaron, estuvieron rodeados de una reputación de fiereza y valentía que se ganaron en todas las contiendas dónde participaron.

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¿Cuáles son las creencias de los Sijs?

Guru Nanak fundó el Sijismo en el S. XVI, hindú de nacimiento rechazó las creencias y filosofía hindú, renegando de la práctica de los ritos hindúes y la adoración a sus dioses. Luchó contra el sistema de castas hindú predicando la igualdad de todos los hombres.

Los sijs solo creen en un dios y en las enseñanzas de los diez gurus que se recoge en su en su libro sagrado Gurú Grant Sajib, a través de cánticos acompañados de instrumentos musicales se recitan durante todo el día las enseñanzas de los gurús, a través de los poemas del gran libro, así que mientras estéis en el templo dorado escucharéis música de fondo y veréis un grupo de músicos tocando durante todo el día.

Los Sijs no son supersticiosos, no creen por ejemplo que haya un día o número mejor que otro o que de suerte, tampoco creen que para adorar a un dios haya que hacer rituales, ni mucho menos sacrificios como ayunar, ni hacer peregrinaciones, ni penitencias, la única manera de agradar a dios para ellos es amándolo.

El sijismo centra sus enseñanzas en la caridad, el respeto y la igualdad de todos los seres humanos y condena los cinco vicios, la lujuria, la ira, la avaricia, el egoísmo y el apego a las cosas.

En una sociedad como la India en la que las castas y las desigualdades son apabullantes la doctrina de igualdad de derechos entre hombres y mujeres que sostienen los sijs supuso un gran avance. Incluso en el pasado en muchas batallas participaron mujeres guerreras sijs.

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Visita al templo dorado de Amritsar

Cuando visitarlo: Si podéis tenéis que ir al templo dos veces, durante el día, para ver como el pabellón central refulge con los rayos de sol y por la noche con la iluminación eléctrica, veréis que es como visitar dos templos distintos.

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Todos los días, hay dos ceremonias con el libro sagrado como protagonista a la que podéis asistir. Por la mañana la ceremonia empieza a las 5h00am en verano y en invierno a las 4h00, se saca el libro sagrado por varios hombres que lo llevan en un palanquín para colocarlo en el santuario y se abre una página al azar, esta servirá de base de oraciones para todo el día. Por la noche a las 9h40pm en invierno y a las 10h30 en verano hay otra ceremonia, en la que guardan el libro y lo dejan descansando sobre un cojín.

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Una vez que entréis en el templo dorado se ha de seguir el sentido de las agujas del reloj, los fieles giran recorriendo todo el recinto en ese sentido.

El templo dorado está rodeado de un lago artificial se conoce como ‘Amrit Sarovar’, que se traduce como ‘Piscina de Néctar Sagrado’, en ella veréis como los fieles hacen abluciones, a sus aguas se le atribuyen poderes curativos.

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El templo central, Hari Mandir está conectado al camino por un camino de mármol que se conoce como el Puente del Gurú. Este camino simboliza el viaje del alma después de la muerte.

El estilo arquitectónico del templo dorado de Amritsar, es una mezcla de arquitectura mogol e india, inicialmente el templo no tenía ningún revestimiento, fue en el S. XIV cuando se cubrió de paneles labrados de oro, rematados en una cúpula de 750 kilos. El templo ha tenido diversas renovaciones, en un principio por los daños que se ocasionaron tras diversos ataques de los musulmanes.

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Pero sin duda el incidente más grave que ha tenido lugar en este templo fue en 1984 cuando el Gobierno de Indira Gandhi ordeno atacarlo en la operación Blue Star, contra independentistas sijs que se habían atrincherado en el mismo. El ejército indio atacó el templo dorado de Amritsar durante 4 días seguidos, muriendo 500 personas. La venganza sij se cobraría meses más tarde, dos guardaespaldas de Indira Gandhi que profesaban esta religión, la asesinarían. Este incidente echaría más gasolina al conflicto aumentando las revueltas, matanzas callejeras y múltiples disturbios en Delhi.

Templo dorado de Amritsar

El templo ahora ha recuperado su armonía y podréis percibirla nada más poner el pie en el mismo. El templo dorado de Amritsar es un lugar en el que todo el mundo independientemente de su sexo, religión o color es tratado como un igual, siguiendo los preceptos sijs.

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Cuando vayas disfruta de todo el recinto sagrado, viendo a sus fieles dar la vuelta al templo, conversar animadamente en la zona porticada, te pedirán hacerte mil fotos con ellos, será una buena excusa para preguntarles y saber más de su cultura, religión y su forma de ver la vida.visita-templo-dorado-amritsar

Templos en Hong Kong: El corazón espiritual de la ciudad

Os cuento todos los templos de Hong Kong que no os podéis perder. Entre otros el templo de Tin Hau, Man Mo, Po Lin, Won Tai Sing o el Monasterio de Chi Lin

Hong Kong ofrece mucho más que rascacielos y centros comerciales, si estáis planeando pasar unos días en la ciudad, reservar unas horas para visitar los templos en Hong Kong que seguro os van a gustar.

Mientras vayáis paseando, os encontrareis flanqueado por rascacielos megatónicos pequeños templos, sinagogas, iglesias, catedrales o mezquitas. Hong Kong ha sido y sigue siendo lugar de acogida de inmigración, ciudadanos de todas las partes del mundo se asentaron en la ciudad, llevando consigo sus creencias religiosas y dejando su huella en la urbe a través de los numerosos edificios religiosos que os vais a encontrar.

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Hoy os contaré que templos taoístas, budistas y sintoístas no podéis perder en Hong Kong, seguro que cuando entréis en alguno de ellos os veréis envueltos por el humo aromático de las espirales gigantes de incienso, las velas encendidas delante de las pequeñas estatuas de dioses, que os atrapará para llevaros directos al corazón espiritual de esta ciudad. Os servirá además para hacer un inciso al estrés y ajetreo de esta gran urbe y lo mejor de todo, es que no os gastaréis ni un duro porque la entrada en los templos es gratuita.

Solo una advertencia, cuidado con los horarios de cierre, porque como lleguéis un minuto más tarde os encontraréis que os cerrarán la puerta en vuestras narices y no dan ni un segundo (lo experimentamos en carne propia) Más o menos casi todos cierran a las 4:30 o 5:30, tenerlo en cuenta a la hora de planear la visita, os pongo en cada uno tanto la parada de MRT para llegar, como el horario de apertura y cierre.

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A continuación os pongo la lista de los Templos de Hong Kong que no os podéis perder

Monasterio Po Lin 

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Supone una excursión de medio día desde Hong Kong os explico cómo llegar hasta allí y que no os podéis perder en la Isla de Lantau aquí

Templo  Wong Tai Sin 

Wong Tai Sin era un pastor muy humilde que se convirtió al taoísmo, tras lograr la iluminación logró ser inmortal teniendo el poder de sanar todo tipo de enfermedades, la fama de su poder de curación se extendió por gran parte de China. Una imagen suya fue llevada por los taoístas a Hong Kong y en 1921 fundaron este templo para honrarle.

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Al templo de Wong Tai Sin también se le conoce como Sik Sik Yuen Wong Tai Sin tiene el poder de conceder los deseos que se le soliciten así que os podéis imaginar lo lleno que está. Una vez pasada la zona en la que están todas las estatuas del zodiaco chino en tamaño gigante, os encontrareis con un recinto hasta arriba de fieles moviendo las cajas de bambú con los bastones de la fortuna dentro, el sonido del traqueteo de bastones, la cantidad de varillas de incienso(o palos de joss) que queman, la música tradicional china que suena de fondo e impregnan todo el ambiente hará que os sintáis en plena armonía espiritual. Los fieles agitan la cajita de bambú hasta que cae uno de los palitos, este se intercambiará con el número de papel correspondiente a la varilla y en adivino interpretará la fortuna.

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El templo Wong Tai Sin es bastante grande, aunque está dedicado al culto taoísta, tiene una sala budista y otra para los fieles seguidores del confucianismo. En su construcción se siguieron patrones del fenshui incluyendo los cinco elementos de madera, metal, agua, fuego y tierra.

Templo-Wong-Tai-Sin

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Además de los diferentes edificios que se pueden visitar hay un jardín con diferentes esculturas.

Cómo llegar: Parada MTR Wong Tai Sin, salida B2
Horario: todos los días de 07:00 a 17:30
Dirección: 2, Chuk Yuen Village, Wong Tai Sin, Kowloon

Monasterio Chi Lin 

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En medio de la ciudad os encontraréis este convento de monjas budistas. El conjunto de templos ç del Monasterio Chi Lin se construyeron con madera de ciprés sin un solo clavo y es el edificio de madera más grande del mundo. Fué construido en 1934 y restaurado en 1998 se edificó siguiendo el estilo arquitectónico de la dinastía Tang.

Todo el recinto se construyó siguiendo los principios del fen shui y realmente es un oasis de paz en la jungla de asfalto que le rodea. En el exterior os encontrareis un jardín con una colección impresionante de bonsáis y cuatro estanques con flores de loto símbolo de pureza y nenúfares.

Monasterio-Chi-Lin

En el interior del Monasterio Chi Lin no se permite la fotografía. Dentro hay figuras y estatuillas budistas realizadas en oro, madera y arcilla.

En el salón principal hay una estatua del Buda Sakyamuni flanqueado por dos Bodhisattva.

En el Salón de Reyes Celestiales a parte de una estatua de Buda hay cuatro estatuas de dioses que representan cada uno de los puntos cardinales, se les llama también los cuatro reyes celestiales, es una protección contra el mal que usualmente se encuentra a las entradas de los templos budistas.

Muy cerca del Monasterio Chi Lin, atravesando un puente se puede llegar a uno de los jardines más bonitos de la ciudad el Jardín Nan Lian, un tranquilo parque público, plagado de vigilantes en cada esquina para que la gente se comporte de forma cívica.

Jardín Nam Lian

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El jardín de Nam Lian al igual que en Monasterio Chi Lin se construyó siguiendo los parámetros de edificación de la dinastía Tang. A simple vista os daréis cuenta que hasta la colocación de las rocas en el jardín no se ha dejado al azar, sino siguiendo un planeamiento armónico que hace que en su conjunto los árboles, las rocas los puentes y las cascadas estén en plena armonía.Jardín-Nan-Lian

Si queréis saber más sobre este jardín os paso el enlace de su página web en inglés http://www.nanliangarden.org/home.php?eng

Jardín-Nan-Lian

En el jardín hay una tienda de recuerdos con réplicas de antigüedades chinas, tiene cosas chulas para comprar y no es cara, también cerca de la cascada hay un restaurante por si os da el ataque de hambre repentino.

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En el jardín Nam Lian hay un pabellón de oro, un estanque con carpas doradas, una cascada, merece la pena pasear un rato por este parque y sentarse un rato en uno de sus bancos para ver la armonía en su diseño y recuperar fuerzas.

Cómo llegar: Estación MTR Diamond Hill Salida C2
Dirección: 5 Chi Lin Drive, Diamond Hill, Kowloon
Horario: todos los días de 07:00 a 16:30

Templo Man Mo 

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Si os dais un paseo por Hollywood Road visitando las tiendas de antigüedades, hacer una parada en el número 126. Entre los altos edificios encontraréis este pequeño templo taoísta, el templo Man Mo es uno de los más antiguos de Hong Kong, construido en 1847.

Dentro del templo Man Mo cuelgan espirales gigantes de incienso humeante que dejan los devotos. Está dedicado al dios de la literatura Man Cheong lo podéis distinguir por llevar la ropa de color rojo y una pluma en la mano y Mo Tai el dios de la guerra, con túnica verde y una espada.

El templo Man Mo en Hollywood Road en Sheung Wan es uno de los templos más famosos de la isla de Hong Kong.

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Ya en la época de la china imperial, los estudiantes de la época de las dinastías Ming y Quing elevaban sus plegarias a estos dos dioses para aprobar los exámenes y la tradición continua en la actualidad, los estudiantes siguen acudiendo al templo Man Mo (en vez de estudiar ) para poner sus velas y solicitar el aprobado.

Cómo llegar: MTR Central Station Salida D2
Horario: todos los días de 08:00 a 18:00
Dirección: 124 Hollywood Road, Sheung Wan, Hong Kong Island

Templo Tin Hau.

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Uno de las diosas más importantes de Hong Kong es Tin Hau, protectora de pescadores y patrona de la ciudad, la distinguiréis porque lleva un tocado de perlas que le caen en hilera sobre su cara. En Hong Kong hay unos sesenta templos dedicados a Tin Hau, de ello hay tres que son los más visitados.

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El templo Tin Hau más conocido es el de Cause Bay, cerca de la estación de MTR lleva su nombre, otro de los templos de Tin Hau más importantes es el que está en Joss House Bay que es el más grande y antiguo y el templo Tin Hau de Temple Street es uno de los más famosos, lo más curioso es que uno se puede plantear es como este templo está en medio de la ciudad cuando todos los que se han construido en honor a esta diosa están enfrente del mar, la razón es que originariamente si estaba frente al puerto y lo que le rodea es territorio ganado al mar.

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Si estáis el 8 de mayo en la ciudad podréis asistir a las fiestas que se hacen en su honor, hay desfiles con dragones y toda la parafernalia y colorido característicos de los festivales chinos.

Para llegar al  Templo Tin Hau de Temple Street:

Como llegar: Estación de MTR Yau Ma Tei salida C.
Horario: De 9:00 a 17:00
Dirección: Public Square Street, Hong Kong

Para llegar al Templo Tin Hau de Cause Bay :
Como llegar: Estación de MTR Tin Hau.
Horario: De 7:00 a 17:00
Dirección: 10 Tin Hau Temple Road
Para llegar al Templo Tin Hau de Joss House Bay:
Como llegar: Salida de la estación MTR-Po Lam, después hay que coger la línea 16 de los minibuses verdes (Po Lam a Po Toi O), bajarse en el Clearwater Bay Golf & Country Club, y luego andar unos 10 minutos..
Horario: De 8:00 a 17:00
Dirección: Joss House Bay, Sai Kung, New Territories

Espero que si planeáis una visita a Hong Kong visitéis por alguno de estos templos, seguro que no os defraudarán, si queréis saber además que es lo que no os podéis perder en Hong Kong podéis pasaros por AQUÍ :).