Los Monasterios e Iglesias Ortodoxas del Lago Tana

El lago Tana en Etiopía está salpicado de islotes que albergan Iglesias y Monasterios ortodoxos, además en este lago, se encuentra la fuente del Nilo Azul

Si estás en Bahir Dar  (Norte de Etiopía), además de la visitar las cataratas Tis Isat de las que ya os hablé Aquí, hay otro lugar que no os podéis perder, los Monasterios e Iglesias Ortodoxas que se encuentran dispersos en las islas que hay en el Lago Tana.

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En el lago Tana hay unas treinta islas, aunque a lo largo de la historia según los relatos de varios viajeros decimonónicos su número variaba, puesto que aparecían o desaparecían de la superficie, en función del nivel de agua que había en el lago.

Muchas de ellas, unas 19, albergan iglesias y monasterios que se fueron construyendo desde el S.XIV al S. XVIII.  Solo hay una forma de poder llegar a ellas y es en barco.

Lago-Tana-Etiopia

De nuevo nos pegamos un madrugón impresionante, justo cuándo salió el sol ya estábamos en las orillas del Lago Tana preparados para coger una lancha que nos llevaría a visitar estas las islas.

Lago-Tana-Etiopia

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El Lago Tana es inmenso, tiene 84 km de largo y 66 km de ancho, es tan grande como un mar cuyo horizonte se pierden en el infinito.

Como era tan pronto, apenas había actividad en el lago, solo nos topamos con un pescador que iba en una canoa hecha de papiro custodiado por dos pelícanos.

Lago-Tana-Etiopia

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Mientras navegábamos, también nos cruzamos con unos barcos atestados de gente que cruzaban de una orilla a otra, a modo de taxi acuático. Lo que fue increíble, es que paraba en la mitad del lago y se intercambiaban los pasajeros, pasando de un barco al otro.

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Al cabo de una hora de navegación llegaríamos a la primera isla.

Lago-Tana-Etiopia

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LOS MONASTERIOS ORTODOXOS DEL LAGO TANA

Las mujeres tenemos restringida la entrada y solo se nos permite la visita a dos de los monasterios. La razón de esta prohibición, es que así no se perturba con nuestra presencia el quehacer diario de los monjes….

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La primera parada la hicimos en la península de Zeghe, allí se encuentra el monasterio de Ura Kidane Mehret, que forma parte del complejo del Convento de la Misericordia

Ura Kidane Mehret-Lago-Tana-Etiopia

Para llegar hay que caminar por un pedregoso sendero rodeado de higueras, cafetales, con una vegetación y flora completamente exuberante.

El trayecto dura más o menos media hora, tenéis que ir con calzado adecuado, porque es una buena cuesta y el camino está lleno de piedras.

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En el camino encontraréis puestecillos con artesanías, pero como era muy pronto aún no estaban colocados, ya que hasta las 9 de la mañana no colocan los souvernis.

Casi toda la artesanía es de simbología religiosa; venden pañuelos de algodón que tejen a mano las monjas, cruces, pinturas bíblicas, .

Nos topamos con uno de los pintores que dibujaba  angelotes de grandes ojos.

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Ura Kidane Mehret

Este monasterio se fundó en el S. XIV durante el reinado de Amde Tsion en su interior hay un montón de murales muy bien conservados, algunos con más de 250 años de antigüedad.

Las pinturas representan la historia de la Iglesia ortodoxa y de los santos etíopes. Los dibujos muestran las escenas bíblicas con todo detalle, para que aquellos que no sepan leer, puedan con tan solo mirar las imágenes, saber que es lo que explican los textos religiosos.

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Una vez dentro lo que te impactará sin duda son los coloridos murales, la explosión de colores brillantes lo inunda todo.

Según la iglesia ortodoxa etíope a la Virgen María, se la llama  Kidane Mehret, que significa Pacto de Misericordia.

Este nombre parece que viene de una tradición etíope por la que Jesús le prometió a su madre, que perdonaría los pecados de todos aquellos que pidieran a la Virgen María que intercediera por ellos.

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Además de los murales, en el interior de Ura Kidane Mehret hay una gran colección de instrumentos etíopes que se usan en las ceremonias.

También  en el edificio anexo podéis ver un pequeño museo en el que se conservan las túnicas que utilizan los monjes en las ceremonias ortodoxas.

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El diácono nos abrió una de las portezuelas que había en la pared en la que se conservan unos bonitos frescos dentro de una hornacina.
Ura-Kidane Mehret-Lago-Tana-Etiopia

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Ura Kidane Mehret está hecha de adobe, tiene planta circular y su techo es cónico, sigue los patrones de construcción de las iglesias ortodoxas etíopes.

Cabe destacar que todas las iglesias ortodoxas etíopes se han construido siguiendo los parámetros establecidos en el Levítico.

El porche se divide en tres entradas, por las que mujeres, hombres y sacerdotes acceden de forma separada.

Antes de entrar en ella, hay que dejar los zapatos en el exterior y entrar descalzo.

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Hay que tener en cuenta que las misas etíopes son muy largas, pueden durar hasta 4 horas. Por esta razón los fieles llevan largos bastones, en los que se pueden apoyarse con el paso de las horas, ya que en las iglesias no hay asientos.

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Entos Eyesu

Cogimos el barco para ir al segundo Monasterio, Entos Eyesu, este monasterio de monjas está situado en la mitad del lago.

Aquí llevan desde hace varios siglos manteniendo el mismo estilo de vida monacal.

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Sus habitantes  eran niñas que iban y venían cargando barreños de agua o bordaban a la sombra, la mayor de ellas no debía tener más de veinte años.

Entos-Eyesu-Lago-Tana-Etiopia

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El resto de Monasterios que hay en el lago solo se permite la entrada a los hombres y son

Tana Cherqos

Tana Cherqos se encuentra en la orilla oriental del lago Tana.

La tradición ortodoxa cuenta que el Arca de la Alianza se guardó aquí durante mucho tiempo, hasta que el Arca se trasladó a Axum.

Se pueden ver las piedras rituales de sacrificio de los  judíos posiblemente fueron de los que acompañaron a Menelik I con el Arca de la Alianza.

Aquí también se encuentra la roca en la que se dice que la Virgen María estuvo reposando durante su viaje de regreso a Egipto.

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Mehal Zeghe Giorgis y Betre Mariam

Muchas de sus pinturas del S XVIII se dañaron por culpa del agua, como consecuencia de inundaciones, ambas son iglesias muy pequeñas.

Kebran Gebriel

Se encuentra en la Isla de Kibran se fundó en el S XIV estaba cerrado y su mayor interés radica en los manuscritos y cruces que se guardan en su biblioteca.

Debre Mariam

La primera iglesia se construyó en el S. IV pero a principios del S. XIX tuvo que reconstruirse. Se encuentra ubicada en la esquina sureste del lago cerca de dónde se ecuentra la fuente del Nilo Azul.

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Narga Selassie

La emperatriz Mentuab de Gondar construyó esta iglesia en el siglo XVIII en la isla de Dek en la parte central del lago Tana

Sin duda, lo destacable de esta iglesia son sus pinturas.

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Daga Istephanos

Se encuentra en el lado este del lago, cerca de la Isla de Dek.

Sin duda, este monasterio es importante por albergar un gran número de tumbas de emperadores etíopes: Yukuno Amlak (siglo XIII), David I (siglo XIV), Zara Yaqob (siglo XV), Za Dengel (siglo XVII), Fasil (siglo XVII).

Iglesia de Debre Sina

Debre Sina está situada al norte del Lago Tana, en la población de Gongora, a unos 65 km de Gondar.

Se construyó en el siglo XIV durante el reinado de Amda Tsion.  Probablemente lo más destacable de esta iglesia, es que está decorado con multitud de murales.

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La vida monacal de estas monjas y monjes que habitan en las islas del lago Tana no es nada sencilla.

Con frecuencia realizan ayunos en  los que solo comen una vez al día y además durante esos periodos duermen tan solo 4 horas diarias, dedicando la mayor parte del día a la oración.

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Subsisten con lo que cultivan en sus pequeñas huertas y con el precio que pagan los turistas por entrar en los monasterios 100 birrs (3€).
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LAS FUENTES DEL NILO AZUL

El lago Tana es el más grande de Etiopía, además de las inglesias y monasterios es muy conocida por ser la fuente del Nilo Azul.

A lo largo de la historia viajeros y exploradores occidentales intentaron encontrar las fuentes de Nilo de forma obsesiva.

Pero habría que esperar hasta 1618 para tener el primer testimonio de un occidental sobre la existencia de las fuentes del Nilo Azul y del Lago Tana, el jesuita español Pedro Paez.

Pedro Paez acompañaría en una expedición militar del emperador etíope Susinios Sequed III, además fundaría la primera iglesia católica en Etiopía, sus restos reposan aquí.

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Sin embargo la historia no fue justa con Pedro Paez y fue otro quien se llevó los honores y la gloria del descubrimiento, el escoces James Bruce, que aún a sabiendas que otro occidental cien años antes ya había identificado la fuente del Nilo Azul, Pedro Paez, se atribuyó el hallazgo.

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Aunque el lago tiene 60 fuentes parece que todo el mundo coincide en que el único que es Fuente del Nilo Azul es el llamado Abbay Wenz que surge como un borboteo en un lado del Lago Tana.

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¿Cómo distinguir la fuente del Nilo Azul cuando estás en el lago Tana?

La verdad es que fuimos a verlas por lo mítico del lugar, pero en realidad no es nada en especial, ni tampoco merece la pena.

La fuente del Nilo solo se puede distinguir por el cambio de color que se produce en el agua, que pasa a ser de un color marrón, turbio.

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El Nilo Azul tras salir del lago Tana continúan su recorrido hasta la cascada Tis Isat, precipitándose a 45 metros por la catarata, para después continuar su camino por una tortuosa garganta de inmensas dimensiones que sirve de línea de división para las dos regiones que cruza.

Más tarde atravesará Etiopía hasta llegar a su vecino Sudan y juntarse en Jartum con el Nilo Blanco, para  continuar su recorrido hasta desembocar en las costas mediterráneas de Egipto.

COMO LLEGAR AL LAGO TANA

Alquilar un barco para pasar medio día y llegar a las islas cuesta unos 30$ necesitaréis 5 horas como mínimo para visitar las islas. Si queréis pasar el día entero para ver las islas tranquilamente os costará más del doble.

Preguntar en los hoteles porque también organizan excursiones, si queréis ahorrar dinero podéis compartir el barco con otras personas.

Si venís o váis a Gondar, hay un servicio de ferry que  conecta con Bahir Dar con Gongora y desde ahí podéis llegar a Gondar.

DONDE ALOJARSE EN BAHIR DAR

Nosotros nos alojamos en el Hotel Ghion, que ahora está cerrado. Este hotel no era nada del otro mundo lo único bueno era su ubicacion puesto que estaba en la orilla del lago Tana. En las webs de búsqueda de hoteles podéis encontrar varios que  están situados en las orillas del lago.

En cuanto al apartado comidas, el mejor lugar para comer y cenar es en los restaurantes de estos hoteles en los que además de comida occidental podéis comer pescado, injera además otros platos típicos etíopes.

MEJOR ÉPOCA PARA VISITAR BAHIR DAR

 De principios de Junio hasta Octubre es la peor época para ir puesto que es el periodo de lluvias. De noviembre a Abril tenéis garantizado días despejados.

MEJOR-EPOCA-PARA-IR-A-BAHIR-DAR

Feliz fin de semana 🙂

Las Cataratas del Nilo Azul: Tis Isat

Las Cataratas del Nilo Azul, Tis Isat, son unas de las más impresionantes de África, un espectáculo natural que no os podéis perder si viajáis a Etiopía.

Muchas veces lo mejor es no hacer planes y dejarse llevar. Esto lo tuvimos que aplicar el día que planeábamos visitar las cataratas del Nilo Azul, Tis Isat.

Nos levantamos a las 4:00 de la mañana para ir al aeropuerto de Addis Abeba y coger el vuelo tempranero que nos llevaría a Bahir Dar.

Nuestro plan (inicial) era llegar pronto, para pasar toda la mañana visitando las Cataratas del Nilo Azul, las cataratas Tis Isat. Pero nuestros planes tendrían que cambiar por completo. Continuar leyendo «Las Cataratas del Nilo Azul: Tis Isat»

Las Iglesias de la Lalibela

Hoy viajamos al norte de Etiopía. Excavadas en piedra, entre laberintos descubrimos las iglesias de Lalibela, un viaje al pasado copto.

En las tierras altas del norte de Etiopía en la provincia de Wollo dentro de la región de Amhara,  se encuentra una joya bajo tierra, Lalibela, once iglesias coptas esculpidas en piedra con forma de cruz.

La forma en la que se construyeron las iglesias de la Lalibela no fue ni medio normal, ya que se hicieron del revés, de arriba abajo. Vamos que la casa o mejor la iglesia, se construyó por el tejado, esto las convierte en una rareza en cuanto a su forma de edificación.

Iglesia-San-Jorge-Lalibela

Si vas a Etiopía no puedes perderte una visita a este lugar Patrimonio de la Humanidad.

Sus monjes viven de la misma forma que hace el siglo, recluidos en las cuevas que hay en las paredes de la roca como si el tiempo se hubiera detenido.

Un viaje al pasado y a la esencia de la comunidad copta etíope, que irás descubriendo mientras paseas entre  túneles y pasadizos que unen estas once iglesias excavadas en piedra volcánica cual laberinto subterráneo.

LALIBELA

Lalibela es mágica y especial, una de las ciudades más sagradas de Etiopía y destino de peregrinaciones de los cristianos ortodoxos de todo el país.

LALIBELA

Si te apetece sumérgete conmigo a 40 metros bajo tierra para disfrutar paseando entre estas iglesias monolíticas de Etiopía os cuento a continuación todo lo que podéis ver en Lalibela.

COMO LLEGAR A LALIBELA

LALIBELA

Con Ethiopian Airlines hay vuelos desde Addis Abbeba y desde Gondar, se tarda una hora en llegar en avión. El aeropuerto está a 23km de la ciudad.

Se puede viajar en Autobús, pero la zona es muy montañosa y las carreteras no son buenas, salvo que dispongas de mucho tiempo para viajar, no lo recomendaría, la mejor opción para llegar es en avión.

Tierras-Altas-Eiopia

¿CUANTOS DÍAS SE NECESITAN PARA VER LALIBELA?

Para ver tranquilamente todas las iglesias en Lalibela se necesitan mínimo 2-3 días ya que además de las 11 iglesias a 20 Km hay otros monasterios interesantes como el de Yemrehana Kristos que tampoco os deberíais perder.
Yemrehana-Kristos

CUAL ES LA MEJOR ÉPOCA PARA VISITAR LALIBELA

En esta zona de Etiopía hay dos épocas, la seca que va desde finales de septiembre a enero en la que siempre tendréis sol y una temperatura mínima de 27 grados, pero lo malo es que esta época es la más turística.

La época de lluvias va de junio hasta finales de septiembre. Nosotros fuimos en septiembre y hubo días que nos llovió, pero eran tormentas pasajeras, la mayor parte del tiempo hizo solazo.

Hay que tener en cuenta que en lugares como Lalibela que está a 2600 metros de altitud, la temperatura puede bajar hasta diez grados de noche, por lo que necesitaréis un forro polar.

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La epifanía (Timkat) y la Semana Santa, son los dos momentos más importantes de celebración para los cristianos ortodoxos Etíopes.

Que ver en Lalibela

Timkat o Epifanía es uno de los días más célebres para los cristianos ortodoxos etíopes.

En la epifanía que suele caer sobre 19 de enero se realiza un bautismo colectivo. Es en estos dos momentos del año cuando está más concurrido debido a la cantidad de peregrinos que van a visitarla.

Lalibela

COMO SE CONSTRUYO LALIBELA

Pues la respuesta a esta pregunta me temo que es un misterio. El lugar dónde se encuentra la Libela, con anterioridad se llamaba Roha, pero tomaría el nombre de quien fue el rey de estas tierras, allá por el 1200, el Rey Lalibela, perteneciente a la dinastía Zagwe.

Lalibela

Una vez que falleció el rey, Roha pasaría a llamarse Lalibela y continuaría siendo la capital de Etiopía hasta un siglo después de su muerte.

Lalibela

En el Siglo XII el Rey Lalibela visitó Jerusalén antes que esta cayera en manos de Saladino, dado el peligro que suponían en aquel tiempo para los cristianos coptos peregrinar a la ciudad santa por el acoso musulmán, decidió hacer una réplica, la Nueva Jerusalén acogería a los católicos etíopes así que ordenó construir las 11 iglesias.

Lalibela

Lalibela

Cuando preguntas en Lalibela como se construyeron, lo que todos nos dijeron es que los hombres trabajaban durante el día y cuando se marchaban a descansar, venían los ángeles a continuar con el trabajo. Si no hubiera habido ese turno de noche angelical difícilmente hubieran terminado el trabajo de construir todas las iglesias y lo mejor de todo, que se construyeron en un solo día.

Desde luego lo increíble es que con las herramientas que se tenían en el S XIII pudieran tallar en roca volcánica estas iglesias, cuatro de ellas Bete Madhane Alam, Bete Maryam, Bete Amanu’el y Bete Giyorgis son totalmente monolíticas, es decir un solo bloque y muchas con varios pisos de altura y no solo por fuera sino por dentro, ya que veréis que no le faltan, arcos y todo tipo de decoraciones en piedra.

Lalibela

QUE VER EN LALIBELA

Las once iglesias talladas en roca basáltica están divididas en dos grupos separadas por el Rio Yordanos.

Lalibela

El primer grupo de Iglesias simboliza la Jerusalén terrenal y el segundo grupo el celestial, a muchas de ellas la Unesco les ha colocado tejados, para evitar que se deterioren más, aun así, hay parte de túneles que se han destruido y en muchas de ellas las inclemencias del tiempo han hecho de las suyas y muestran grandes grietas en la fachada.

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En todas ellas se sigue dando misas e incluso otro tipo de rituales, también encontrareis gente rezando, o grupos de hombres que se reúnen con pequeños instrumentos a cantar.

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En el interior de todas las iglesias reina la oscuridad, en cuanto los ojos se acostumbran  descubriréis que grandes ojos os miran, son las muchas pinturas de estilo bizantino, que representan a Jesucristo, los Reyes Magos, Ángeles o Santos.

También veréis esculturas y bastones de oración, allí todos los sacerdotes lo llevan y, fijaros cuando entréis en el interior de las iglesias porque también tienen la forma de la cruz talado en piedra.

A todas las iglesias de Lalibela, las bautizaron con nombres bíblicos y no se llaman Iglesia sino Beit, que en árabe y hebreo significa casa.
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IGLESIAS DE LA LIBELA DEL GRUPO NORTE

Beta Madhane Alem  o lo que es lo mismo(Iglesia del Salvador del Mundo) Es una de las iglesias monolíticas mas grandes del mundo con 12 metros de altura y 72 columnas, su construcción se inspiró en la iglesia de Santa María de Sión de Axum.

Lalibela

Lalibela
Un túnel la conecta con Beta Maryam (Iglesia de la Virgen María) que destaca por sus frescos
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Beta Masqal (Iglesia de la Cruz)
Beta Danagel (Iglesia de las Vírgenes)
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Beta Mikael (Iglesia de Miguel) en su interior hay varias tumbas
Que ver en Lalibela

Beta Gólgota (Iglesia de Gólgota) donde esta enterrado el Rey Lalibela
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En el grupo sureste se encuentran las siguientes iglesias:
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Beta Emanuel (Iglesia de Manuel)
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Beta Abba Libanos (Iglesia del Padre Libanos)
Beta Merkurios (Iglesia de Mercurius)
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Beta Gabriel y Beta Rafa’el (las iglesias gemelas de Gabriel y Rafael )

IGLESIAS DEL GRUPO SURESTE

Aquí se encuentran las iglesias más antiguas. Están interconectadas, por túneles, pasadizos y puentes, la iglesia más bonita es Bet Emanuel.

Separada de ambos grupos se encuentra la Iglesia mejor conservada Bete Giorgis que simboliza el Arca de Noé y construida en honor de San Jorge patrón de Etiopía.

Es la más conocida de todas, no está cubierta por lo que se aprecia desde la tierra su forma de cruz.

Lalibela

Esta iglesia está dedicada a San Jorge, patrón de Etiopía, cuyo caballo entró galopando y supuestamente dejó las huellas de sus pezuñas en el túnel que baja hacia la entrada principal.

Lalibela

Lo increíble es que alrededor de la Iglesia de San Jorge, en las paredes de la roca hay varias cuevas, los monjes coptos viven allí, los veréis con sus rosarios y biblias alrededor de la iglesia, rezan y luego caen en un sopor que les deja tan ko que se pasan la mitad del tiempo medio dormidos.

Lalibela

Lalibela

Los textos antiguos y escritos a mano en casi todas las iglesias se escribieron en «Geez», el lenguaje de la Iglesia ortodoxa etíope. Un lenguaje semítico, Geez es el precursor del Amaharic moderno.

Lalibela

Lalibela

La entrada a Lalibela cuesta de 1,355 birr (41,65€ o 50$USD) sirve para acceder a todas las iglesias durante 4 días. Podéis visitarlas por vuestra cuenta, pero es buena idea contratar un guía, no os costará más de 6€.

CONSEJOS PARA VISITAR LA LIBELA

A las iglesias de Lalibela hay que entrar descalzo, los zapatos hay que dejarlos aparcados en la entrada, llevaros un par de calcetines y pantalones largos.

Antes de entrar meteros los pantalones dentro de los calcetines, Lalibela está hasta arriba de pulgas por lo que antes de entrar, envolveros en una nube de insecticida, aun así, las pulgas etíopes se van a partir el pecho con la quimicefa occidental y se van a pegar a un festín a vuestra costa.

Por lo que el siguiente kit que vais a necesitar será el de las postpicaduras y creerme que será un gran alivio, porque son terribles.

Hay tal cantidad de pulgas en las esterillas, alfombras y con una voracidad carnívora insaciable que no te salvará ni un collar para perros, ni nada de lo que os echéis.

Creerme que nosotros íbamos advertidos así que nos echamos de todo y no sirvió de nada, así que relax, porque nadie os va a salvar de una sangría pulgosa.

Llevaros un frontal o linterna, muchas zonas están bastante oscuras y también os vendrá bien para andar por la noche

En cuanto al alojamiento estuvimos en el Hotel Lal, en la ciudad hay pocos entretenimientos, así que después de cenar poco podréis hacer.

ALREDEDORES DE LALIBELA

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Hay dos lugares interesantes cerca de las Iglesias de Lalibela, el monasterio Asheten Mariam escavado también en roca en una montaña de 4000 metros y desde el que se puede disfrutar de una vista impresionante y otro lugar que tampoco os podéis perder Yemrehana Kristos

Yemrehana Kristos

Yemrehana Kristos

Está más alejado de las iglesias de Lalibela, a unos 42 kilometros por una pista de tierra, la iglesia de Yemrehana Kristos se encuentra en una cueva poco profunda donde se construyó durante los siglos XI y XII.

Yemrehana Kristos
Los materiales que se emplearon en esta iglesia fueron madera, piedra y mármol, la arquitectura es bastante diferente de las iglesias de Lalibela.
Yemrehana Kristos
Cerca de la iglesia, en los bordes del interior de la cueva, se encuentran los restos óseos de cientos de cristianos ortodoxos donde han descansado durante siglos.
Yemrehana Kristos

Etiopía es un país que está recibiendo cada vez más turismo, es una gran desconocida que no os podéis perder antes de que pierda su esencia por la invasión de grupos turísticos

Lo más sorprendente es el contraste entre el norte del país  verde y montañoso con iglesias, castillos y lagos y una población con rasgos nilóticos mayormente cristiniana y el sur negroide con diferentes grupos étnicos increíblemente fotogénicos que viven en un mundo aparte.

Si viajáis por ambos lados será como hacer dos viajes diferentes que no os podéis perder:)