Los Monasterios e Iglesias Ortodoxas del Lago Tana

El lago Tana en Etiopía está salpicado de islotes que albergan Iglesias y Monasterios ortodoxos, además en este lago, se encuentra la fuente del Nilo Azul

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Si estás en Bahir Dar  (Norte de Etiopía), además de la visitar las cataratas Tis Isat de las que ya os hablé Aquí, hay otro lugar que no os podéis perder, los Monasterios e Iglesias Ortodoxas que se encuentran dispersos en las islas que hay en el Lago Tana.

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En el lago Tana hay unas treinta islas, aunque a lo largo de la historia según los relatos de varios viajeros decimonónicos su número variaba, puesto que aparecían o desaparecían de la superficie, en función del nivel de agua que había en el lago.

Muchas de ellas, unas 19, albergan iglesias y monasterios que se fueron construyendo desde el S.XIV al S. XVIII.  Solo hay una forma de poder llegar a ellas y es en barco.

Lago-Tana-Etiopia

De nuevo nos pegamos un madrugón impresionante, justo cuándo salió el sol ya estábamos en las orillas del Lago Tana preparados para coger una lancha que nos llevaría a visitar estas las islas.

Lago-Tana-Etiopia

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El Lago Tana es inmenso, tiene 84 km de largo y 66 km de ancho, es tan grande como un mar cuyo horizonte se pierden en el infinito.

Como era tan pronto, apenas había actividad en el lago, solo nos topamos con un pescador que iba en una canoa hecha de papiro custodiado por dos pelícanos.

Lago-Tana-Etiopia

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Mientras navegábamos, también nos cruzamos con unos barcos atestados de gente que cruzaban de una orilla a otra, a modo de taxi acuático. Lo que fue increíble, es que paraba en la mitad del lago y se intercambiaban los pasajeros, pasando de un barco al otro.

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Al cabo de una hora de navegación llegaríamos a la primera isla.

Lago-Tana-Etiopia

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LOS MONASTERIOS ORTODOXOS DEL LAGO TANA

Las mujeres tenemos restringida la entrada y solo se nos permite la visita a dos de los monasterios. La razón de esta prohibición, es que así no se perturba con nuestra presencia el quehacer diario de los monjes….

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La primera parada la hicimos en la península de Zeghe, allí se encuentra el monasterio de Ura Kidane Mehret, que forma parte del complejo del Convento de la Misericordia

Ura Kidane Mehret-Lago-Tana-Etiopia

Para llegar hay que caminar por un pedregoso sendero rodeado de higueras, cafetales, con una vegetación y flora completamente exuberante.

El trayecto dura más o menos media hora, tenéis que ir con calzado adecuado, porque es una buena cuesta y el camino está lleno de piedras.

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En el camino encontraréis puestecillos con artesanías, pero como era muy pronto aún no estaban colocados, ya que hasta las 9 de la mañana no colocan los souvernis.

Casi toda la artesanía es de simbología religiosa; venden pañuelos de algodón que tejen a mano las monjas, cruces, pinturas bíblicas, .

Nos topamos con uno de los pintores que dibujaba  angelotes de grandes ojos.

Ura-Kidane Mehret-Lago-Tana-Etiopia

Ura Kidane Mehret

Este monasterio se fundó en el S. XIV durante el reinado de Amde Tsion en su interior hay un montón de murales muy bien conservados, algunos con más de 250 años de antigüedad.

Las pinturas representan la historia de la Iglesia ortodoxa y de los santos etíopes. Los dibujos muestran las escenas bíblicas con todo detalle, para que aquellos que no sepan leer, puedan con tan solo mirar las imágenes, saber que es lo que explican los textos religiosos.

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Una vez dentro lo que te impactará sin duda son los coloridos murales, la explosión de colores brillantes lo inunda todo.

Según la iglesia ortodoxa etíope a la Virgen María, se la llama  Kidane Mehret, que significa Pacto de Misericordia.

Este nombre parece que viene de una tradición etíope por la que Jesús le prometió a su madre, que perdonaría los pecados de todos aquellos que pidieran a la Virgen María que intercediera por ellos.

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Además de los murales, en el interior de Ura Kidane Mehret hay una gran colección de instrumentos etíopes que se usan en las ceremonias.

También  en el edificio anexo podéis ver un pequeño museo en el que se conservan las túnicas que utilizan los monjes en las ceremonias ortodoxas.

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El diácono nos abrió una de las portezuelas que había en la pared en la que se conservan unos bonitos frescos dentro de una hornacina.
Ura-Kidane Mehret-Lago-Tana-Etiopia

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Ura Kidane Mehret está hecha de adobe, tiene planta circular y su techo es cónico, sigue los patrones de construcción de las iglesias ortodoxas etíopes.

Cabe destacar que todas las iglesias ortodoxas etíopes se han construido siguiendo los parámetros establecidos en el Levítico.

El porche se divide en tres entradas, por las que mujeres, hombres y sacerdotes acceden de forma separada.

Antes de entrar en ella, hay que dejar los zapatos en el exterior y entrar descalzo.

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Hay que tener en cuenta que las misas etíopes son muy largas, pueden durar hasta 4 horas. Por esta razón los fieles llevan largos bastones, en los que se pueden apoyarse con el paso de las horas, ya que en las iglesias no hay asientos.

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Entos Eyesu

Cogimos el barco para ir al segundo Monasterio, Entos Eyesu, este monasterio de monjas está situado en la mitad del lago.

Aquí llevan desde hace varios siglos manteniendo el mismo estilo de vida monacal.

Entos-Eyesu-Lago-Tana-Etiopia

Sus habitantes  eran niñas que iban y venían cargando barreños de agua o bordaban a la sombra, la mayor de ellas no debía tener más de veinte años.

Entos-Eyesu-Lago-Tana-Etiopia

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El resto de Monasterios que hay en el lago solo se permite la entrada a los hombres y son

Tana Cherqos

Tana Cherqos se encuentra en la orilla oriental del lago Tana.

La tradición ortodoxa cuenta que el Arca de la Alianza se guardó aquí durante mucho tiempo, hasta que el Arca se trasladó a Axum.

Se pueden ver las piedras rituales de sacrificio de los  judíos posiblemente fueron de los que acompañaron a Menelik I con el Arca de la Alianza.

Aquí también se encuentra la roca en la que se dice que la Virgen María estuvo reposando durante su viaje de regreso a Egipto.

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Mehal Zeghe Giorgis y Betre Mariam

Muchas de sus pinturas del S XVIII se dañaron por culpa del agua, como consecuencia de inundaciones, ambas son iglesias muy pequeñas.

Kebran Gebriel

Se encuentra en la Isla de Kibran se fundó en el S XIV estaba cerrado y su mayor interés radica en los manuscritos y cruces que se guardan en su biblioteca.

Debre Mariam

La primera iglesia se construyó en el S. IV pero a principios del S. XIX tuvo que reconstruirse. Se encuentra ubicada en la esquina sureste del lago cerca de dónde se ecuentra la fuente del Nilo Azul.

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Narga Selassie

La emperatriz Mentuab de Gondar construyó esta iglesia en el siglo XVIII en la isla de Dek en la parte central del lago Tana

Sin duda, lo destacable de esta iglesia son sus pinturas.

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Daga Istephanos

Se encuentra en el lado este del lago, cerca de la Isla de Dek.

Sin duda, este monasterio es importante por albergar un gran número de tumbas de emperadores etíopes: Yukuno Amlak (siglo XIII), David I (siglo XIV), Zara Yaqob (siglo XV), Za Dengel (siglo XVII), Fasil (siglo XVII).

Iglesia de Debre Sina

Debre Sina está situada al norte del Lago Tana, en la población de Gongora, a unos 65 km de Gondar.

Se construyó en el siglo XIV durante el reinado de Amda Tsion.  Probablemente lo más destacable de esta iglesia, es que está decorado con multitud de murales.

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La vida monacal de estas monjas y monjes que habitan en las islas del lago Tana no es nada sencilla.

Con frecuencia realizan ayunos en  los que solo comen una vez al día y además durante esos periodos duermen tan solo 4 horas diarias, dedicando la mayor parte del día a la oración.

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Subsisten con lo que cultivan en sus pequeñas huertas y con el precio que pagan los turistas por entrar en los monasterios 100 birrs (3€).
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LAS FUENTES DEL NILO AZUL

El lago Tana es el más grande de Etiopía, además de las inglesias y monasterios es muy conocida por ser la fuente del Nilo Azul.

A lo largo de la historia viajeros y exploradores occidentales intentaron encontrar las fuentes de Nilo de forma obsesiva.

Pero habría que esperar hasta 1618 para tener el primer testimonio de un occidental sobre la existencia de las fuentes del Nilo Azul y del Lago Tana, el jesuita español Pedro Paez.

Pedro Paez acompañaría en una expedición militar del emperador etíope Susinios Sequed III, además fundaría la primera iglesia católica en Etiopía, sus restos reposan aquí.

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Sin embargo la historia no fue justa con Pedro Paez y fue otro quien se llevó los honores y la gloria del descubrimiento, el escoces James Bruce, que aún a sabiendas que otro occidental cien años antes ya había identificado la fuente del Nilo Azul, Pedro Paez, se atribuyó el hallazgo.

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Aunque el lago tiene 60 fuentes parece que todo el mundo coincide en que el único que es Fuente del Nilo Azul es el llamado Abbay Wenz que surge como un borboteo en un lado del Lago Tana.

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¿Cómo distinguir la fuente del Nilo Azul cuando estás en el lago Tana?

La verdad es que fuimos a verlas por lo mítico del lugar, pero en realidad no es nada en especial, ni tampoco merece la pena.

La fuente del Nilo solo se puede distinguir por el cambio de color que se produce en el agua, que pasa a ser de un color marrón, turbio.

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El Nilo Azul tras salir del lago Tana continúan su recorrido hasta la cascada Tis Isat, precipitándose a 45 metros por la catarata, para después continuar su camino por una tortuosa garganta de inmensas dimensiones que sirve de línea de división para las dos regiones que cruza.

Más tarde atravesará Etiopía hasta llegar a su vecino Sudan y juntarse en Jartum con el Nilo Blanco, para  continuar su recorrido hasta desembocar en las costas mediterráneas de Egipto.

COMO LLEGAR AL LAGO TANA

Alquilar un barco para pasar medio día y llegar a las islas cuesta unos 30$ necesitaréis 5 horas como mínimo para visitar las islas. Si queréis pasar el día entero para ver las islas tranquilamente os costará más del doble.

Preguntar en los hoteles porque también organizan excursiones, si queréis ahorrar dinero podéis compartir el barco con otras personas.

Si venís o váis a Gondar, hay un servicio de ferry que  conecta con Bahir Dar con Gongora y desde ahí podéis llegar a Gondar.

DONDE ALOJARSE EN BAHIR DAR

Nosotros nos alojamos en el Hotel Ghion, que ahora está cerrado. Este hotel no era nada del otro mundo lo único bueno era su ubicacion puesto que estaba en la orilla del lago Tana. En las webs de búsqueda de hoteles podéis encontrar varios que  están situados en las orillas del lago.

En cuanto al apartado comidas, el mejor lugar para comer y cenar es en los restaurantes de estos hoteles en los que además de comida occidental podéis comer pescado, injera además otros platos típicos etíopes.

MEJOR ÉPOCA PARA VISITAR BAHIR DAR

 De principios de Junio hasta Octubre es la peor época para ir puesto que es el periodo de lluvias. De noviembre a Abril tenéis garantizado días despejados.

MEJOR-EPOCA-PARA-IR-A-BAHIR-DAR

Feliz fin de semana 🙂

Autor: vagandopormundopolis

Viajera empedernida presa en la jaula de un hamster, girando en la rueda como el día de la marmota, sin embargo de vez en cuando se abre la puerta de la jaula, entonces me voy a vagar por mundopolis. Mi nombre es Bea, hay dos razones por las que empecé a escribir este blog. La primera cuando hace unos meses viajé a Filipinas y como siempre hago me compré una famosa guía de viaje, que siempre usamos para viajar por nuestra cuenta, la verdad es que no fue nada útil y la mejor información para preparar el viaje la encontré a través de los blogs de otros viajeros. Así que decidí contribuir a este gran baúl de información que es internet, con las fotos que hice en cada destino y con info práctica de los viajes Por otro lado hay una parte egoísta, escribir sobre los viajes me sirve para recordarlos, ya son 56 países visitados, cuando no existían los móviles y me iba de viaje, buscaba siempre un ordenador y contaba a mi familia y amigos las aventuras por mundopolis y así sabían que continuaba viva, ahora con los móviles desaparecieron esos correos y se convirtieron en whatsapp. Intentaré transformar esos recuerdos en entradas del blog para que los que se asomen por aquí puedan saber un poco más sobre su próximo destino. Si necesitáis mas información o tenéis cualquier duda dejarme un comentario y os intentaré ayudar en lo que pueda :)

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