Las Iglesias de la Lalibela

Hoy viajamos al norte de Etiopía. Excavadas en piedra, entre laberintos descubrimos las iglesias de Lalibela, un viaje al pasado copto.

Lalibela:-Entre-Iglesias-laberintos

En las tierras altas del norte de Etiopía en la provincia de Wollo dentro de la región de Amhara,  se encuentra una joya bajo tierra, Lalibela, once iglesias coptas esculpidas en piedra con forma de cruz.

La forma en la que se construyeron las iglesias de la Lalibela no fue ni medio normal, ya que se hicieron del revés, de arriba abajo. Vamos que la casa o mejor la iglesia, se construyó por el tejado, esto las convierte en una rareza en cuanto a su forma de edificación.

Iglesia-San-Jorge-Lalibela

Si vas a Etiopía no puedes perderte una visita a este lugar Patrimonio de la Humanidad.

Sus monjes viven de la misma forma que hace el siglo, recluidos en las cuevas que hay en las paredes de la roca como si el tiempo se hubiera detenido.

Un viaje al pasado y a la esencia de la comunidad copta etíope, que irás descubriendo mientras paseas entre  túneles y pasadizos que unen estas once iglesias excavadas en piedra volcánica cual laberinto subterráneo.

LALIBELA

Lalibela es mágica y especial, una de las ciudades más sagradas de Etiopía y destino de peregrinaciones de los cristianos ortodoxos de todo el país.

LALIBELA

Si te apetece sumérgete conmigo a 40 metros bajo tierra para disfrutar paseando entre estas iglesias monolíticas de Etiopía os cuento a continuación todo lo que podéis ver en Lalibela.

COMO LLEGAR A LALIBELA

LALIBELA

Con Ethiopian Airlines hay vuelos desde Addis Abbeba y desde Gondar, se tarda una hora en llegar en avión. El aeropuerto está a 23km de la ciudad.

Se puede viajar en Autobús, pero la zona es muy montañosa y las carreteras no son buenas, salvo que dispongas de mucho tiempo para viajar, no lo recomendaría, la mejor opción para llegar es en avión.

Tierras-Altas-Eiopia

¿CUANTOS DÍAS SE NECESITAN PARA VER LALIBELA?

Para ver tranquilamente todas las iglesias en Lalibela se necesitan mínimo 2-3 días ya que además de las 11 iglesias a 20 Km hay otros monasterios interesantes como el de Yemrehana Kristos que tampoco os deberíais perder.
Yemrehana-Kristos

CUAL ES LA MEJOR ÉPOCA PARA VISITAR LALIBELA

En esta zona de Etiopía hay dos épocas, la seca que va desde finales de septiembre a enero en la que siempre tendréis sol y una temperatura mínima de 27 grados, pero lo malo es que esta época es la más turística.

La época de lluvias va de junio hasta finales de septiembre. Nosotros fuimos en septiembre y hubo días que nos llovió, pero eran tormentas pasajeras, la mayor parte del tiempo hizo solazo.

Hay que tener en cuenta que en lugares como Lalibela que está a 2600 metros de altitud, la temperatura puede bajar hasta diez grados de noche, por lo que necesitaréis un forro polar.

Tierras-Altas-Eiopia

La epifanía (Timkat) y la Semana Santa, son los dos momentos más importantes de celebración para los cristianos ortodoxos Etíopes.

Que ver en Lalibela

Timkat o Epifanía es uno de los días más célebres para los cristianos ortodoxos etíopes.

En la epifanía que suele caer sobre 19 de enero se realiza un bautismo colectivo. Es en estos dos momentos del año cuando está más concurrido debido a la cantidad de peregrinos que van a visitarla.

Lalibela

COMO SE CONSTRUYO LALIBELA

Pues la respuesta a esta pregunta me temo que es un misterio. El lugar dónde se encuentra la Libela, con anterioridad se llamaba Roha, pero tomaría el nombre de quien fue el rey de estas tierras, allá por el 1200, el Rey Lalibela, perteneciente a la dinastía Zagwe.

Lalibela

Una vez que falleció el rey, Roha pasaría a llamarse Lalibela y continuaría siendo la capital de Etiopía hasta un siglo después de su muerte.

Lalibela

En el Siglo XII el Rey Lalibela visitó Jerusalén antes que esta cayera en manos de Saladino, dado el peligro que suponían en aquel tiempo para los cristianos coptos peregrinar a la ciudad santa por el acoso musulmán, decidió hacer una réplica, la Nueva Jerusalén acogería a los católicos etíopes así que ordenó construir las 11 iglesias.

Lalibela

Lalibela

Cuando preguntas en Lalibela como se construyeron, lo que todos nos dijeron es que los hombres trabajaban durante el día y cuando se marchaban a descansar, venían los ángeles a continuar con el trabajo. Si no hubiera habido ese turno de noche angelical difícilmente hubieran terminado el trabajo de construir todas las iglesias y lo mejor de todo, que se construyeron en un solo día.

Desde luego lo increíble es que con las herramientas que se tenían en el S XIII pudieran tallar en roca volcánica estas iglesias, cuatro de ellas Bete Madhane Alam, Bete Maryam, Bete Amanu’el y Bete Giyorgis son totalmente monolíticas, es decir un solo bloque y muchas con varios pisos de altura y no solo por fuera sino por dentro, ya que veréis que no le faltan, arcos y todo tipo de decoraciones en piedra.

Lalibela

QUE VER EN LALIBELA

Las once iglesias talladas en roca basáltica están divididas en dos grupos separadas por el Rio Yordanos.

Lalibela

El primer grupo de Iglesias simboliza la Jerusalén terrenal y el segundo grupo el celestial, a muchas de ellas la Unesco les ha colocado tejados, para evitar que se deterioren más, aun así, hay parte de túneles que se han destruido y en muchas de ellas las inclemencias del tiempo han hecho de las suyas y muestran grandes grietas en la fachada.

Lalibela

En todas ellas se sigue dando misas e incluso otro tipo de rituales, también encontrareis gente rezando, o grupos de hombres que se reúnen con pequeños instrumentos a cantar.

Lalibela

En el interior de todas las iglesias reina la oscuridad, en cuanto los ojos se acostumbran  descubriréis que grandes ojos os miran, son las muchas pinturas de estilo bizantino, que representan a Jesucristo, los Reyes Magos, Ángeles o Santos.

También veréis esculturas y bastones de oración, allí todos los sacerdotes lo llevan y, fijaros cuando entréis en el interior de las iglesias porque también tienen la forma de la cruz talado en piedra.

A todas las iglesias de Lalibela, las bautizaron con nombres bíblicos y no se llaman Iglesia sino Beit, que en árabe y hebreo significa casa.
Lalibela

IGLESIAS DE LA LIBELA DEL GRUPO NORTE

Beta Madhane Alem  o lo que es lo mismo(Iglesia del Salvador del Mundo) Es una de las iglesias monolíticas mas grandes del mundo con 12 metros de altura y 72 columnas, su construcción se inspiró en la iglesia de Santa María de Sión de Axum.

Lalibela

Lalibela
Un túnel la conecta con Beta Maryam (Iglesia de la Virgen María) que destaca por sus frescos
Lalibela
Beta Masqal (Iglesia de la Cruz)
Beta Danagel (Iglesia de las Vírgenes)
Lalibela
Beta Mikael (Iglesia de Miguel) en su interior hay varias tumbas
Que ver en Lalibela

Beta Gólgota (Iglesia de Gólgota) donde esta enterrado el Rey Lalibela
Lalibela
En el grupo sureste se encuentran las siguientes iglesias:
Lalibela
Beta Emanuel (Iglesia de Manuel)
Lalibela
Beta Abba Libanos (Iglesia del Padre Libanos)
Beta Merkurios (Iglesia de Mercurius)
Lalibela
Beta Gabriel y Beta Rafa’el (las iglesias gemelas de Gabriel y Rafael )

IGLESIAS DEL GRUPO SURESTE

Aquí se encuentran las iglesias más antiguas. Están interconectadas, por túneles, pasadizos y puentes, la iglesia más bonita es Bet Emanuel.

Separada de ambos grupos se encuentra la Iglesia mejor conservada Bete Giorgis que simboliza el Arca de Noé y construida en honor de San Jorge patrón de Etiopía.

Es la más conocida de todas, no está cubierta por lo que se aprecia desde la tierra su forma de cruz.

Lalibela

Esta iglesia está dedicada a San Jorge, patrón de Etiopía, cuyo caballo entró galopando y supuestamente dejó las huellas de sus pezuñas en el túnel que baja hacia la entrada principal.

Lalibela

Lo increíble es que alrededor de la Iglesia de San Jorge, en las paredes de la roca hay varias cuevas, los monjes coptos viven allí, los veréis con sus rosarios y biblias alrededor de la iglesia, rezan y luego caen en un sopor que les deja tan ko que se pasan la mitad del tiempo medio dormidos.

Lalibela

Lalibela

Los textos antiguos y escritos a mano en casi todas las iglesias se escribieron en «Geez», el lenguaje de la Iglesia ortodoxa etíope. Un lenguaje semítico, Geez es el precursor del Amaharic moderno.

Lalibela

Lalibela

La entrada a Lalibela cuesta de 1,355 birr (41,65€ o 50$USD) sirve para acceder a todas las iglesias durante 4 días. Podéis visitarlas por vuestra cuenta, pero es buena idea contratar un guía, no os costará más de 6€.

CONSEJOS PARA VISITAR LA LIBELA

A las iglesias de Lalibela hay que entrar descalzo, los zapatos hay que dejarlos aparcados en la entrada, llevaros un par de calcetines y pantalones largos.

Antes de entrar meteros los pantalones dentro de los calcetines, Lalibela está hasta arriba de pulgas por lo que antes de entrar, envolveros en una nube de insecticida, aun así, las pulgas etíopes se van a partir el pecho con la quimicefa occidental y se van a pegar a un festín a vuestra costa.

Por lo que el siguiente kit que vais a necesitar será el de las postpicaduras y creerme que será un gran alivio, porque son terribles.

Hay tal cantidad de pulgas en las esterillas, alfombras y con una voracidad carnívora insaciable que no te salvará ni un collar para perros, ni nada de lo que os echéis.

Creerme que nosotros íbamos advertidos así que nos echamos de todo y no sirvió de nada, así que relax, porque nadie os va a salvar de una sangría pulgosa.

Llevaros un frontal o linterna, muchas zonas están bastante oscuras y también os vendrá bien para andar por la noche

En cuanto al alojamiento estuvimos en el Hotel Lal, en la ciudad hay pocos entretenimientos, así que después de cenar poco podréis hacer.

ALREDEDORES DE LALIBELA

Tierras-Altas-Eiopia
Hay dos lugares interesantes cerca de las Iglesias de Lalibela, el monasterio Asheten Mariam escavado también en roca en una montaña de 4000 metros y desde el que se puede disfrutar de una vista impresionante y otro lugar que tampoco os podéis perder Yemrehana Kristos

Yemrehana Kristos

Yemrehana Kristos

Está más alejado de las iglesias de Lalibela, a unos 42 kilometros por una pista de tierra, la iglesia de Yemrehana Kristos se encuentra en una cueva poco profunda donde se construyó durante los siglos XI y XII.

Yemrehana Kristos
Los materiales que se emplearon en esta iglesia fueron madera, piedra y mármol, la arquitectura es bastante diferente de las iglesias de Lalibela.
Yemrehana Kristos
Cerca de la iglesia, en los bordes del interior de la cueva, se encuentran los restos óseos de cientos de cristianos ortodoxos donde han descansado durante siglos.
Yemrehana Kristos

Etiopía es un país que está recibiendo cada vez más turismo, es una gran desconocida que no os podéis perder antes de que pierda su esencia por la invasión de grupos turísticos

Lo más sorprendente es el contraste entre el norte del país  verde y montañoso con iglesias, castillos y lagos y una población con rasgos nilóticos mayormente cristiniana y el sur negroide con diferentes grupos étnicos increíblemente fotogénicos que viven en un mundo aparte.

Si viajáis por ambos lados será como hacer dos viajes diferentes que no os podéis perder:)

Autor: vagandopormundopolis

Viajera empedernida presa en la jaula de un hamster, girando en la rueda como el día de la marmota, sin embargo de vez en cuando se abre la puerta de la jaula, entonces me voy a vagar por mundopolis. Mi nombre es Bea, hay dos razones por las que empecé a escribir este blog. La primera cuando hace unos meses viajé a Filipinas y como siempre hago me compré una famosa guía de viaje, que siempre usamos para viajar por nuestra cuenta, la verdad es que no fue nada útil y la mejor información para preparar el viaje la encontré a través de los blogs de otros viajeros. Así que decidí contribuir a este gran baúl de información que es internet, con las fotos que hice en cada destino y con info práctica de los viajes Por otro lado hay una parte egoísta, escribir sobre los viajes me sirve para recordarlos, ya son 56 países visitados, cuando no existían los móviles y me iba de viaje, buscaba siempre un ordenador y contaba a mi familia y amigos las aventuras por mundopolis y así sabían que continuaba viva, ahora con los móviles desaparecieron esos correos y se convirtieron en whatsapp. Intentaré transformar esos recuerdos en entradas del blog para que los que se asomen por aquí puedan saber un poco más sobre su próximo destino. Si necesitáis mas información o tenéis cualquier duda dejarme un comentario y os intentaré ayudar en lo que pueda :)

0 opiniones en “Las Iglesias de la Lalibela”

    1. Vaya que halago¡¡ muchísimas gracias¡¡ mi próxima aventura se acerca ya muy pronto y lo estoy deseando que aún no me he ido de vacaciones de verano y tan solo me quedan unos días para irme de aventura de nuevo y que ganas tengo:) ahora me pasaré a leerte que seguro que tienes algún recorrido estupendo aderezado con unos platos impresionantes 🙂 Un abrazo

  1. Excelentes fotos y explicaciones.
    No había oído hablar de esta localización a pesar de que varios amigos han estado en Etiopía. ¡Claro que tu vas por debajo de la tierra y eso no es lo habitual!. Jaja.
    Felices Fiestas.

    1. Muchas gracias:) Ahora la mayor parte de la gente van a ver las tribus del sur, en el valle del omo, son impresionantes porque son fotogénicos a más no poder, pero se pierden el norte, lleno de iglesias, castillos montañas y lagos, el paisaje es increíble de un verde que no te esperas, hay que seguir yendo por debajo de la tierra y por encima jejeje Un abrazo y pasa una feliz navidad:)

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