Lago-Nokue-Ganvie

Ganvié la Venecia de África

Viajamos a Ganvié la Venecia de Africa o ¿creíais que solo había una Venecia en el Mundo?.

A 18 Kilómetros de Cotunú en Benín, os encontrareis otra Venecia, la africana. Hoy os hablaré de ella, la ciudad lacustre más grande de África. Ganvié la Venecia de África situada en las aguas del Lago Nokoué.

Ganvié

A diferencia de Venecia, Ganvié no es aún un lugar muy conocido, ni frecuentado por el turismo, pero merece la pena visitarla y es una parada imprescindible si viajáis por Benín.

El Lago Nokoué

El interés de Ganvié está en su ubicación, ya que todas casas de la ciudad está construidas dentro del lago Nokoué, erguidas sobre estacas de madera. El único edificio que os encontrareis en tierra firme es el colegio y también, el que acoge la última morada de los habitantes del lago, el cementerio.

El origen de esta ciudad se remonta a los siglos XVI y XVII. En aquella época los Fon se dedicaba a buscar por las aldeas esclavos para vender a los portugueses. Un periodo muy oscuro en el que el tráfico de personas era la mercancía más preciada de África.

Lago-Nokue-Ganvié

Otro de los grupos étnicos de la zona, los Tofuni asediados por los Fon que buscaban esclavos, huyeron desde Cotunú al Lago Nokoué y decidieron asentarse sobre el mismo. La elección del lugar no fue casual, la religión de los Fon no les permitía entrar en el agua, así que Gavié se convirtió en un lugar seguro para la etnia Tofuni y por eso Ganvié significa “Libertad en las Aguas”.

Las casas están asentadas sobre estacas de madera en el lago. Los pueblos son un conjunto de pequeños palafitos o cabañas elevadas sobre el agua del lago Nokoué, con tejados de paja o chapa, paredes de bambú que sobresalen del lago impertérritas.

Aquí viven unas 25.000 personas que desarrollan la mayor parte de las actividades cotidianas, encima de sus barcas. Parece que no echan de menos poner sus piernas sobre tierra. Los niños manejan con tal destreza las barcas que seguramente aprenden a remar, antes que andar.

Aldeas del Lago Nokue

El asentamiento más grande en el Lago Nokue es Ganvié, aunque también merecen la pena visitar otras aldeas del lago como So-Zouko, So-Tchanhoué o So- Ava.

Para desplazarnos y descubrir las aldeas asentadas en el lago Nokué cogimos una barca, al igual que hacen sus habitantes pero a diferencia de ellos, la nuestra tenía motor. La mayoría de pinazas que surcan las aguas del lago se mueven con la fuerza de los brazos a base de remar y remar.

Lago-Nokue-Ganvié

El transito de personas en barca por el Lago Nokoué es incesante. Mientras vas navegando te encuentras con escenas surrealistas como muestra la foto que tenéis más abajo. Es increíble lo que se puede llegar a transportar en las barcas.

Lago-Nokue-Ganvié

La vida en los pueblos del lago Nokoué, gira en torno al lago, además de servir de morada, de él consigue el principal medio de sustento.  Los tofuni que se asentaron aquí, pasaron de ser agricultores a pescadores y la mayor parte de sus habitantes se dedican a la pesca artesanal.

Utilizan una red llamada Medokpokonou, con forma de embudo. Cuando la lanzan al agua es como si el mismísimo spiderman estuviera lanzando  telas de araña.

Lago-Nokue-Ganvié
Lago-Nokue-Ganvié
Lago-Nokue-Ganvié

Otra forma de pesca tradicional en Benín es a través de la acadja. La acadja sería el equivalente en occidente a una piscifactoría, pero en este caso realizada de forma muy tradicional.

Os explico como funciona. Recrean el ecosistema necesario para la reproducción de determinadas especies, construyendo la “piscifactoría” con ramas que normalmente recogen de los manglares. Estas sirven de refugio a los peces y a su vez les proporciona alimento gracias a la madera en descomposición. Por lo que se recrea el hábitat  perfecto para la reproducción de los mismos.

Esta forma de pesca tradicional, favorece la dispersión de alevines, aunque su sobreexplotación puede traer problemas a la larga y además, se puede poner en peligro a los manglares de la zona.

Lago-Nokue-Ganvié

Las barcas de pesca se llaman «dugout». Como buenos africanos que son, se apañan para conseguir los materiales que necesitan. No comprándolos, sino a base del reciclaje.

Las velas de los barcos, son viejos sacos que cumplen estupendamente su función para surcar las aguas del lago Nokoué.

Lago-Nokoue

Lago-Nokoue
Lago-Nokoue

Si los hombres se dedican a la pesca, las mujeres continúan con el negocio, dando salida a sus capturas. Seguro que las veréis surcando el lago Nokoué con sus inmensos sombreros de paja.

Lago-Nokoue

Todos los días se celebra el “Gran Marche”. Un mercado diario, en el que todo se compra y se vende sobre las barcas, sobre todo pescado.

Las mujeres venden todo el pescado capturado por sus maridos. Pero no solo pescado fresco, sino también ahumado o frito. Esta es la mejor forma de conservación de los alimentos en una ciudad, que poco conoce los frigoríficos. Además, esta forma de procesar el pescado les sirve para poder vender los excedentes en otros mercados del país.

Lago-Nokoue-Benin
Lago-Nokoue-Benin

Además de pescado, en el Grand Marche se vende de todo: fruta, verdura, objetos de plástico made in china de uso cotidiano. En el lago Nokoué es constante el ir y venir de niños, mujeres y pescadores todos en barca, remando unos con sus pequeñas pinazas llenas de mercancías metidas en contenedores de plástico que hacen las veces de bolsa estanca.

Ganvie-Benin
Ganvie-Benin
Ganvie-Benin
Ganvie-Benin

Toda actividad diaria se realiza encima de las canoas, desde ir al colegio, visitar en un vecino o ir a la compra. Así que había momentos en los que en el lago había más transito de pinazas, que coches en la M30 durante la hora punta.

Las condiciones de vida en el lago no son fáciles. Las casas como dije antes están construidas con materiales cuya vida útil es limitada. Algunas se están sustituyendo por hormigón, pero la gran mayoría son de madera, paja o chapa.

El lago Nokué se nutre de los ríos Ouémé y  Sô. En los periodos de lluvia que van de junio a diciembre, el nivel del agua sube. Esto favorece la proliferación de los invasivos jacintos de agua que seguro veréis en el lago y hay tramos con tantos jacintos, que hace muy difícil cuando no imposible, la navegación en el mismo.

Jacintos -de-Agua-en-el-Lago-Nokue-Benin
Ganvie-Benin

Como en el resto del mundo el cambio climático amenaza también al lago Nokoué. Este lago podría llegar a duplicar su tamaño en caso de que las lluvias sean más intensas y también porque en su orilla cada vez prolifera más las actividades agrícolas.

Una inundación de los terrenos, supondría un aumento de contaminación por el vertido de pesticidas utilizados en la agricultura. Por lo que no solo se contaminaría el agua sino también los peces y todos los habitantes del lago.

El frágil ecosistema y la escasez de recursos para controlar la contaminación, puede provocar que la vida en el lago Nokoué sea imposible. Si a todo esto unimos, las toneladas de basura y desechos que sin ningún tratamiento se vierten en el lago, hará poner al borde de la extinción a otra Venecia la africana que también puede ser tragada por sus aguas.

Datos prácticos para viajar a  Ganvié

La oferta hotelera es escasa. Encontraréis un par de hoteles para pernoctar muy básicos, no esperéis encontrar ningún lujo.

En cuanto a la restauración también hay un par de sitios dónde podréis comer. Si no disponéis de demasiado tiempo como para quedaros a dormir, en un solo día os dará tiempo a recorrer Ganvié y el resto de aldeas del lago Nokue.

Puedes llegar a Ganvié desde Cotonou en coche, está muy cerca unos 18 km. Si queréis despreocuparos de cómo llegar en el Hotel Du Lac de Cotonou organiza excursiones a Ganvié.

Una de las mejores cosas que se pueden hacer en los poblados del lago, es buscar un lugar dónde tomar algo. Sentarse en uno de los restaurantes y ver la vida pasar desde alguna de sus terracitas de madera y disfrutar del colorido del lago y de sus gentes.

Ganvie

Nos fuimos al coche de nuevo para continuar hacía la costa. Cerca del Gran Popo veríamos un increíble rito de vudú que os conté en otro post. Los Zangbetos.

 Feliz fin de semana:)

6 comentarios en “Ganvié la Venecia de África”

  1. Yo lo visité con Koffi hace 4 años y fue una experiencia inolvidable,siempre recomiendo este viaje que espero repetir algún dia

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  2. es como otro mundo, y a la vez, nuestro: ver las caras de las personas que llevan una vida tan diferente a la mía, y ver las expresiones que veo a diario en las caras de mis vecinos. fascinante.

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